Логин: * Пароль: * Регистрация Забыли пароль?
Нет ответов
+948 
 -46
Группировка: Военные
Ранг: Легенда
Зарегистрирован: 05/12/2011
Оффлайн

Полицейская история об эпидемии в Раккун-Сити. Какие действия привели к вспышке вируса, почему копы утратили контроль над улицами, как начальники расформировали S.T.A.R.S. и каким образом зомби заполнили каждый уголок города. Тайны, ложь, любовь, предательство и коррупция. События разворачиваются перед сюжетом игры Resident Evil 2.

Прочтите и прочувствуйте приключения в Раккуне, который находится на грани апокалипсиса. Для тех, кто не слышал об игре, это шанс познакомиться с предысторией замечательного мира. А поклонники резидента поностальгируют.

Пролог

Я окончил полицейскую академию в феврале 1998 года. Ярко запомнился торжественный выпуск: парадная форма, толпа зрителей, развевающийся американский флаг на морозе и счастливые курсанты. Крики инструкторов, изучение законов ночами и сдача экзаменов позади. Начало другой жизни показалось светлым.

Нереально описать моё удивление после назначения. Пока нью-йоркские коллеги готовились защищать закон в криминальной черте Бруклина или фотографироваться с туристами в Манхэттене, я настраивался на переезд в город Раккун. Посмотрел на карту будущего места службы — дно мира с населением 100 000 человек в округе Арклей.

Город окружён лесами и горами. По улицам курсируют автобусы, есть линия метро.

Нет! Я хочу остаться в Нью-Йорке. Пусть ребята из той глуши создадут академию и пользуются своими курсантами. Зачем им копы из других штатов? Свои мысли донёс руководству.

Когда услышал угрозу увольнением, пошёл собирать чемоданы. До Джефферсона штата Миссури отправляюсь на самолёте, а дальше пересаживаюсь на поезд. Путешествие займёт 3-4 часа.

Лейтенант кадетского корпуса Раймонд хорошо ко мне относился. В напутствие объяснил, что с раккунскими коллегами заключён договор: каждые полгода мы отдаём хорошего новобранца, а взамен получаем новые компьютеры и пожертвования в фонд академии NYPD.

В Раккуне работают научно-исследовательские организации, неплохо спонсирующие R.P.D. Одна беда: местные жители уже трудятся на разные компании и не горят желанием носить свисток с жетоном, поэтому копы затерянного городка готовы делиться лишними плюшками с другими штатами ради пополнения кадров.

Раймонд пытался убедить начальника академии направить другого человека, но меня тайно продали ещё неделю назад. Сделка — есть сделка. Я не пойду против приказа. Нужно было забивать на учёбу, попасть в число худших курсантов... Однако уже поздно.

***

Миссури встретила холодом. Даже в Нью-Йорке не помню таких безжалостных зим. Вышел из Национального аэропорта и захотел вернуться в самолёт. Картины напоминали сцены из рождественских фильмов, в которых герои проваливались в сугробах по дороге домой. Пока стоял на вокзале, пальцы перестал чувствовать.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Поезд стучал почти мелодично. Я уснул, кажется, на час-полтора. Но сознание внезапно вырвалось из бездны. За окном выросли деревья. Взгляд зацепила кривая форма. Ветви сильно изогнуты, а кору разрезали трещины. Даже снег не в силах украсить выкидыш природы.

Земля с обеих сторон круто поднялась. Поезд мчался между горами под серым небом. Когда мы прокатились в туннеле и на мгновение потух дневной свет, дыхание перехватило. Я вскочил с места, но, напугав пассажиров, присел. Что это было? Кислород ушёл на секунды, затем дыхание вернулось в привычный темп. Но почему воздуха не хватало? Со мной раньше такого не случалось... Не считая глупых фантазий прошлого.

Вспомнил кошмары из детства. Мой маленький мозг рисовал ночами фантазии о том, как я скатывался в ад. Во время полёта кислород переставал поступать. После приземления становилось легче, но я понимал, что уже нахожусь в другом мире. После сна обнимал маму, радовался реальности. Вот бы сейчас проснуться в Нью-Йорке.

Часть 1 - в горах

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Управление выделило номер в отеле. На диване белое постельное, телевизор возле стены, ванная. Вид из окна выходил на часовую башню святого Михаила. Достопримечательность, а туристов не видно. Горожане спешили в рутинные заботы.

Первая ночь прошла бессонно. Я отключился на пару часиков и пришёл в шесть утра на работу сонным.

Департамент полиции находился в бывшем музее. В глаза бросились картины с пейзажами природы и скульптуры. Здание большое.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Начальник Брайан Айронс пожал мне руку. Первые несколько дней улыбался пополнению кадров, а позже раскрыл истинную сущность: хам, заботящийся только о себе. Женщина-офицер в холле скинула со стола старинный кувшин, когда потянулась за бумагами. По полу разлетелись со звоном куски. Брайан матом довёл до слёз женщину.

Я обнял коллегу и сказал, что всё будет хорошо.

— Рита, — ласково проговорила она.

— Марвин Брана. Можно просто Марвин, — улыбнулся я.

Сказочное имя сочеталось с нежным голосом, который заменял релакс. Рядом с женщиной город начинал становиться комфортным. Но первое время нам не суждено было общаться: Рита регистрировала заявления в приёмной, отвечала на вопросы граждан и едва справлялась в одиночку — при этом в штате обслуживания должно быть три человека. Да, с комплектом кадров здесь проблемы.

Что касается меня, я поднимался по карьерной лестнице в патрульном дивизионе и дежурил в районе Даунтаун — территория с торговым центром, офисами, зданиями с вывесками «Umbrella». Быстро получил нашивку высокого ранга — «Police Officer III + I». Капитан намекнул на возможность получить должность супервайзера, если я покажу хорошие результаты.

Днями протирал штаны. Катался на автомобиле «Ford Crown Victoria», выписывал штрафы водителям за превышение скоростного режима и отвечал в пятницу или субботу на запросы диспетчера службы 9-1-1 о шумных пьяных компаниях. Настоящих стычек с преступниками почти не было. Я получал благодарности за поддержание общественного порядка в районе. Родилась надежда на будущее. Я увидел во внутреннем зеркале заднего вида довольное лицо парня в рассвете сил, на лёгкую щетину которого женщины обращали внимание.

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Май изменил моё отношение к работе. Я помню день в деталях. Пятница, четыре часа дня. Офицер Ричард, который патрулировал окрестности, отправился за город на вызов обеспокоенного фермера. Эта территория входит в юрисдикцию шерифа округа, но мы работаем в одной команде и отреагировали первыми.

Фермер увидел на поле возле дома что-то странное. Он приблизился и схватился за грудь: на земле лежало тело. Дыхание отсутствовало. Офицер Ричард налил в стаканчик успокоительное из своей аптечки, передал очевидцу и с трудом составил картину произошедшего с бессвязных слов собеседника.

Я приехал почти одновременно с помощниками шерифа. Намотал вокруг трупа полиэтиленовую жёлтую ленту «Police». Под натиском любопытства бросил взгляд на тело... Разорванное лицо, правой руки нет, во вскрытом животе видны кишки. Я выплеснул изо рта переваренное кофе с бутербродом. Ричард посмеялся: «Ну, ты так долго не продержишься в полиции, друг».

Криминалисты опознали жертву: 48-летний водитель автобуса, проживал в домике с женой и дочерью через две улицы. Шериф направился сообщать близким водителя о потери.

— И ещё. Я слышал... Как мне объяснить то, что я слышал? — замешкался фермер. — Какое-то чавканье. Ну, будто зверь ест мясо. Понимаете? Когда я подошёл, кукуруза шевелилась так, словно я спугнул кого-то в зарослях. Через секунды этот звук стих.

— А вы видели этого зверя? — поинтересовался Ричард.

Свидетель покачал головой. После инцидента полицейская романтика угасла. Я перестал замечать красоту в этой фуражке, голубой рубашке с жетоном на уровне груди и наплечной нашивкой «Police». Тактический пояс на синих брюках, увешанный дубинкой, наручниками, перцовым баллончиком, подсумками для пистолетных патронов, рацией и кобурой с револьвером, стал быть частью самой отвратительной работы в мире.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Перед поступлением в академию я знал, что правоохранительные органы видят мир в тёмных тонах. Наша жизнь серая, как небо в грозу. Но одно дело рисовать картину в голове, другое — видеть уродства в жизни. Впечатления круче, чем после просмотра фильма «Крик».

Я стучался в соседские дома, расспрашивал людей. Внятного ничего не сказали. Разводили руками, говорили, что дикие звери здесь не появляются. Одна старушка пригласила пообедать. Поблагодарила за службу, предложила котлетки. Вежливо отказался: смотрю на мясо и вспоминаю тело на ферме.

День спустя кошмар повторился. Солнце жарило с утра. Рубашка прилипла к спине после часа патрулирования, а с лица каплями скатывался пот. Окна в машине опущены, но ветерка не было.

Народ выходные проводил на природе, спасаясь в тенях под деревьями. Какая-то семья из трёх человек отправилась на пикник в лес. Взяла покрывало, лимонад, большую пачку чипсов и разместилась на окраине. Мужчина, женщина и мальчик. Позже три скелета нашли путешественники. Мы установили личности благодаря родственникам: они сказали, что семья направилась на отдых, в своё любимое место. На месте трагедии помощники шерифа увидели чипсы, кровь на покрывале и пустую бутылку.

«Всплеск убийств в округе Арклей: звери нападают на людей» — гласил свежий выпуск газеты редакции Панч.

***

В департаменте офицеры обсуждали происшествия с ужасом и удивлением. Шеф Брайан прокомментировал журналистам: «Отдел убийств расследует дела и координирует действия с правоохранительным сельским агентством. Да, для нас это чрезвычайное происшествие. Но мы справимся с угрозой. Я пока не могу найти логово хищников, но наши офицеры прочистят каждый уголок леса. Положив руку на сердце, заявляю: причин для паники нет».

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Дальнобойщик Крис возвращался в Раккун ночью. В свете фар увидел, как женщина наклонилась над лежащим на обочине оленем. Она прилипла лицом к животному и зубами вырвала кусок мяса. Женщина обернула кровавое лицо на шум двигателя. Крис громко закричал, направив взгляд на холодные глаза, и уехал. «Эти глаза... Они неживые. Та женщина явно под наркотиками была», — поделился историей Крис в участке.

Я дежурил ночью и выехал на поиски подозреваемой. Покинул город. Далеко позади остался свет от уличных фонарей, и только лучи фар патрульного автомобиля разрезали темноту. Ни женщины, ни животного. Одна вещь заставила поверить в странный рассказ: на асфальте осталась красная лужа. Больше никаких улик.

Я справлял нужду возле деревьев. Мысленно посмотрел со стороны картину про нарушающего порядок полицейского, усмехнулся. К счастью, в такую темноту водителей не встретишь. Главное, чтобы женщина не откусила моё достоинство. Вдруг она где-то рядом, прячется в лесу? Фантазия разыгралась. Но интерес к поиску сумасшедшей низкий. Мне бы лучше ловить реальных преступников, отличиться среди коллег.

***

На рассвете патрульный дивизион практически в полном составе с департаментом шерифа прочищал местность. В городе осталось два экипажа. Мы не знали ни вид зверя, ни расположения логова. Я догадывался, что шеф Брайан просто хочет сделать картинку для СМИ: смотрите на нашу работу, город может спать спокойно благодаря доблестным офицерам.

Дела об убийствах должны были отложить в сторону из-за отсутствия улик. Планы детективов оборвались после сообщения от департамента шерифа: в горах неизвестные убили парня и позавтракали им. Набросились внезапно толпой. Инцидент зафиксирован видеокамерой с вертолёта шерифа, патрулирующим небо в это время. Приземлиться было некуда. Пока другие сотрудники приехали на гору, преступники скрылись в лесу. Вертолёт потерял след: слишком много деревьев внизу.

Парень, который казался мёртвым, медленно поднялся и набросился на помощника Кайла. Крепкий блюститель закона отпихнул нападавшего. После нескольких предупреждений о применении силы, увидев агрессивность подозреваемого, пять ребят сельского агентства повалили его на землю и надели наручники.

Парень вывернул себе руки и под тихое животное мычание освободился. Он щёлкал челюстью. Злобный взгляд говорил о желании вцепиться зубами в людей. После того, как в него выпустили одиннадцать пуль, подозреваемый приземлился на колени и лёг на живот.

Мы ходили в лесу и испытывали себя на физическую выносливость в горах. От поисков ноль результатов. Территория огромная, всё обойти нереально. Вернулись в участок злыми и уставшими.

Пресса требовала полицию прокомментировать события. Я видел, как под дверьми участка журналистка расстегнула две верхние пуговицы на рубашке, прижалась к сержанту. Сержант ушёл в здание. Гордость берёт за профессионализм командиров. Вот это сила воли!

***

В комнате для брифинга нас собрали. Капитан показал запись с видеокамеры вертолёта.

— Шериф поделился этой записью, отснятой с вертолёта. Обратите внимание на действие преступной группы. Шесть человек. Они не спеша подкрались к парню, пока тот фотографировал с высоты лес, и повалили на землю.

На экране подозреваемые кусали человека за живот, ноги, руки и шею. Кровь лилась рекой, а крик перебивал даже шум двигателя в небе.

— Зубов им своих не жалко. Надо было порезать на кусочки ножами, а потом съесть, — сказал Ричард.

— Очень смешно. Слушайте дальше, — лицо капитана сделалось мрачным. — Как вы знаете, нападавшие ушли в лес. Жертва очнулась и набросилась на прибывших помощников шерифа. Я не понимаю, как после таких ранений парень держался на ногах. Откуда у него были силы на атаки? Более того — его поразила только одиннадцатая пуля, попавшая в голову. Мне сложно объяснить увиденное. Никакой логики. Но он стал диким после укусов.

Брайан вошёл в комнату. Злобно уставился на полицейских и процедил сквозь зубы:

— Кто приехал на вызов на труп водителя автобуса на ферме?

— Криминалисты, департамент шерифа, я и Ричард, — ответил я.

— Объясните мне одну вещь. Какого рожна вы не проверили пульс? Когда тело перевозили в морг, водитель автобуса чудесным образом очнулся и загрыз коронера. Второй коронер Майкл сбежал. Когда вернулся с подмогой, на месте убийства не было ни его напарника, ни водителя. Это случилось на окраине города.

— Что за... Не может быть такого. Я лично пытался нащупать пульс — человек был мёртв, — возразил Ричард.

— Не знаю, что ты там у него пытался нащупать. Надо быть внимательным.

Офицеры молчали. Последние события казались безумным ужасом из дешёвого тупого фильма. Правда, тупую загадку мы не в силах распутать.

— Короче. Выходные, отпуска и отгулы отменяются. Мы оцепим подходы к горе. Отряд «Старс» займётся расследованием.

***

Из отрывка в прессе: «R.P.D. S.T.A.R.S. выходит на поиски каннибалов. Спецподразделение проверяет все возможные места расположения подозреваемых. Полиция совместно с департаментом шерифа временно заблокировала подступы к горам. Напомним, серия загадочных убийств вспыхнула в начале мая и потрясла всех жителей».

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Моё дежурство проходило на свежем воздухе. В солнечный день травка и горы излучали спокойствие. Не верится, что здесь совершались убийства. Я перекрыл автомобилем любимую отдыхающими людьми дорожку в лес и разворачивал в город редкие машины.

Офицеров разбили по одному-два человека. Над нами пролетел вертолёт спецподразделения. С приходом темноты за деревьями скрылся второй вертолёт. Слух зацепил отдалённые автоматные выстрелы. Я просил в рацию разрешение оказать поддержку бойцам, но шеф приказал заниматься своей работой.

В ожидании мучительно проходили часы. Сонливость наступала подобно бьющимся о скалы морским волнам. Меня злила бессмысленность своей работы. Мы должны быть там, рядом с элитными бойцами. Но я боялся за свою карьеру и не мог нарушить приказ.

Раздался грохот. Уши сразу заложило, под ногами затряслась земля. Над лесом поднялся огненный гриб в окружении дыма. Винтокрылая птица возвращалась сквозь хмурое небо в Раккун. Только одна...

Часть 2 - секретное задание

Resident Evil: последний вздох Раккуна

После операции в полицейском департаменте вспыхнул конфликт. Выжившие ребята из «S.T.A.R.S.» рассказывали, что нашли особняк и вступили в бой с монстрами, которые стояли за нападениями на людей. Создали этих тварей учёные корпорации «Амбрелла».

— Мы уничтожили эту базу. Айронс, ты должен срочно направить в это место всех людей: там могут оказаться выжившие после взрыва монстры и другие улики, подтверждающие вину корпорации. Мы должны зафиксировать улики, арестовать всех виновных, заставить корпорацию остановить деятельность, — на повышенных тонах сказала Джилл Валейтан, женщина в тактической одежде с шевроном «S.T.A.R.S.».

Айронс стукнул по столу кулаком:

— Ты мне будешь указывать, что делать? Держи бумагу, ознакомься с приказом.

— Что это?

— Я распускаю ваше подразделение за некомпетентность и проваленное задание. Вы взорвали целый особняк и могли угробить себя.

— Ты издеваешься, жирная ты тварь? Мы чуть все там не полегли. Монстры жрали моих друзей на моих глазах. Что б ты обосралось, уродище коррумпированное. Желаю тебе подохнуть от клыков зомби, — ответила Валентайн.

— Проваливай из моего кабинета, сучка!

— Когда зомбаки из-за твоей тупости и желания разбогатеть пережрут здесь всех, я плюну на твои кости.

— А я обоссу могилу, — сказал второй боец спецподразделения.

Я видел, как женщина со слезами вышла из кабинета шефа. Наши взгляды пересеклись. Она пыталась во мне что-то разглядеть. Будто сомневалась: перед ней друг, который поддержит, или враг? Мы не обменялись ни словом. Не знал, что сказать. Я не был на месте этого человека, мне чужды её страдания. Погибших жаль. Но они жили отдельно от нас, будто считали простых копов недостойными дружбы. Джилл направилась на выход из участка.

Я постучал в дверь. Получил приглашение войти и присесть на диван. Шеф налил виски, глотнул. Про лишний вес Джилл сказала правду. Лучше бы он спортом занимался побольше.

— Паршиво. Очень паршиво, — сказал Брайан. — Меня окружают болваны. Трудно в наше время на кого-то полагаться. Понимаешь?

— Не совсем понимаю, сэр.

— Сынок, хочешь стать супервайзером?

Моё сердце забилось, тело вспотело.

— Да. Это моя мечта.

— Тогда слушай. Сейчас получишь координаты места, где бойцы спецподразделения вчера вечером подняли шумиху. Поедешь туда с патрульными. Уничтожишь любую угрозу. Действовать будешь с отрядом корпорации — он будет ждать вас на том месте, где ты перекрывал дорогу. Если справишься, то должность твоя. Вопросы?

— Кажется, всё понял.

— Марвин, это не должно значиться в протоколе. Уничтожено должно быть всё: и оставшиеся каннибалы, и любая информация, хоть как-то связывающая корпорацию с особняком. Никому ни слова. Никаких улик не должно остаться.

Я не дурак. За короткое время пребывания в городе понял, что «Амбрелла» управляет всем. Ходили слухи об экспериментах над созданием биологического оружия. Если у тебя мозги на месте, то легко сопоставить два факта: вспышку насилия и богатство корпорации.

Официально «Амбрелла» продаёт лекарственные препараты. Но сколько в мире фармацевтических компаний финансируют целый город и правоохранительные агентства? Склонен полагать, что учёные под прикрытием создают секретное оружие для американской армии. Или находят заказчиков на «чёрном рынке». Случившееся в горах можно списать на вышедшие из-под контроля опыты.

Забавно, кстати, наблюдать за лицемерием коллег, полицейских начальников и прессы. Они настолько ужасались и удивлялись первым трупам, что я практически принял ложные эмоции за настоящие. Все прекрасно знали, что происходит и кто стоит за этим. Но устранить угрозу пыталась лишь горстка ребят.

Основное правило игры усвоил: молчать, если хочешь продолжать получать зарплату вдвое выше среднестатистического нью-йоркского копа.

Я посетил несколько редакций и попросил сводки криминальных хроник за последние годы. Спорить с полицейским никто не стал, хотя сотрудники удивились. В газете пятилетней давности прочёл: «Разорванное тело найдено полицией возле бара Джека». Этот город был обречён ещё давно.

***

Трое патрульных со мной приехали к месту встречи. Пятеро воинов в камуфляжах с эмблемами корпорации и нашивками «U.B.C.S.» обменялись с нами рукопожатиями. Экипированы наёмники по высшему классу: автоматы, гладкоствольные ружья, шлемы или береты.

Сводный отряд пробирался между деревьями к тлеющему хворосту. Запах гари с каждым шагом усиливался. Впереди я заметил руины здания. Крыша обвалилась в глубокую яму, рядом догорал кусок стены.

Из-за зарослей вышел человек в белом халате. Медленно, как пьяница, волочил ноги.

— Полиция! Стоять на месте, — выкрикнул наёмник и направил карабин на человека.

Неизвестный в халате продолжал шагать. Секундами позже открылся огонь. Копы стреляли из пистолетов. Я схватился правой рукой за кобуру, но почувствовал себя участником расстрельной команды. Как можно безжалостно истреблять вот это создание? Будь оно даже нечистью.

Жалость ушла. Человек выдержал множество попаданий в корпус. Дёргался, словно получал заряд электрическим током. Я пустил в бой револьвер. Барабан опустел, тварь легла лицом в траву. Наблюдая за движениями наёмников, с какими они бросали в огонь мертвеца, стало жутко.

Работа была закончена через час патрулирования. Нашли чемодан недалеко от места взрыва. В нём были папки с бумагами: информация об экспериментах, описания способностей созданных тварей. Чемодан отправился в огонь, где лежал труп.

***

В участке я впервые за долгое время вновь заговорил с Ритой. Она грустила после расформирования спецподразделения. Говорила, что ей жаль ребят, переживших кошмар. Это был мой шанс пригласить девушку в кафе, обсудить работу, утешить. Между нами, кажется, вспыхнула искра. Я дотронулся до её хрупкой руки. Эти секунды переместили меня в рай, окружённый теплотой и любовью.

После кафе мы пошли в номер в отеле. Когда она разделась, моя душа сжалась от удовольствия. Её грудь вздымалась в такт дыханию. Стройное тело вызывало неутолимую жажду близости. Последние дни я лишался сна и ходил разбитым, но этой ночью пришёл мощный прилив энергии. Я целовал женскую шею, грудь, живот.

Наутро, когда мы поспали после выплеска страсти, я сказал:

— Скоро меня назначат супервайзером. Не хочешь перевестись в патрульный дивизион? Твоё рабочее место отнимает слишком много времени. Эти разговоры с заявителями, наверное, слишком утомляют. Я выдам тебе патрульную машину, отправлю в промышленный район. Будешь общаться с людьми в своё удовольствие и отвечать на вызовы. Что скажешь?

Рита улыбнулась.

— Это заманчиво, но я привыкла к регистрации заявлений. Кстати, за какие такие заслуги тебя ставят супервайзером?

— Шеф направил на зачистку территории, где «старсы» побывали. Велел найти и ликвидировать оставшихся каннибалов.

— Нашли кого-нибудь?

— Одну тварь. Нам пришлось стрелять.

— Странно. Я об этом не слышала. А удалось найти доказательства причастности корпорации к этому ужасу? К примеру, документы какие-нибудь, результаты опытов. Бойцы говорили, что во всём виноваты учёные и что улики отправят виновников за решётку.

Зря сказал про секретное задание. Не нужно знать ей подробности. Если рассказать про уничтоженные папки с бумагами, в которых хранился возможный компромат, она посчитает меня трусом.

— Э-э, нет. К сожалению, никаких следов. Если «амбрелловцы» и причастны, у нас на них ничего нет, кроме болтовни расформированных бойцов без аргументов.

Рита крепко обняла меня и поцеловала.

Я получил должность супервайзера. Шеф похлопал по плечу и выписал премию на чек в 9 000$. Деньжата заставили мысли об убийствах раствориться и родить амбициозные планы на будущее: купить домик на берегу Мраморной реки, сделать предложение дорогому человеку.

Часть 3 - закат

Свадьбу провели под стенами полицейского участка в июне. Офицеры стреляли в воздух. Брайан Айронс поздравил и пошутил: «Быстрее делайте деток. Нам нужны новые легавые».

Resident Evil: последний вздох Раккуна

В этот день при поддержке мэра и корпорации открылось новое спецподразделение — «S.W.A.T.». Оно заменило расформированные отряды. Ричард, с которым я давно встретился на ферме, принял на себя командование. Я безразлично отреагировал на новость: моя жена приносила настоящее счастье. Спасибо судьбе за то, что послала меня в Раккун.

В августе кратковременное спокойствие закончилось. Местные жители в Центральном районе слышали крики, поступающие из канализации. Три заявления зарегистрировала Рита. Брайан отдал приказ: «Марвин, возьми людей и проверь канализацию», а потом позвал в кабинет и добавил, чтобы я не трогал учёных «Амбреллы», которые работают под землёй.

Спектакль был понятен. Полицейские обязаны служить и защищать, создать видимость работы в глазах людей, обманом внушить безопасность. Как делать настоящую работу, если нам запретили трогать виновников происшествий?

Мы спускались в канализацию и ловили взгляды любопытных граждан, пока не скрылись в темноте. Вонь проникла в нос, но служба подарила патрульным иммунитет на отвратительные для простого человека вещи.

Я спокойно мог идти по мутной воде среди кала, мочи и крыс. Два напарника аналогично оставили брезгливость в прошлой жизни. Жаль было ботинки и брюки. Система канализации петляла в разных направлениях. Понадобилась интуиция, везение и стальные нервы, чтобы отыскать источник бед.

Эти изобретатели поставили железную дверь на боковой стене слева. И дураку понятно, что там комната. Закрыто. Я стукнул в дверь и произнёс: «Открывайте. Полиция».

Нас встретил лысый очкарик в серой кофте, синих штатах. На уровне груди висел бейджик с логотипом корпорации и именем учёного — Оливер.

— Да-да?

— Люди жалуются на шум. Беспокоятся. Говорят, кричит здесь кто-то.

— Марвин — так? Супервайзер Марвин? Послушайте. Вы человек молодой, неопытный, в нашем городе ещё толком не освоились. Вы не представляете какую ценность для науки несут наши эксперименты. Если бы имели хоть малейшее представление, то не отвлекали бы меня этой чепухой.

— Профессор, мне плевать на вашу работу. Просто постарайтесь больше не шуметь.

Оливер покачал головой, махнул рукой и потянулся к ручке. Я перехватил дверь, вцепился двумя руками в кофту очкарика и прижал его к стене.

— Послушай теперь ты, тупорылая башка. У меня здесь жена. Слышишь? Же-на. Тебе знакома любовь? Так вот. Я хочу ребёночка. И хочу, чтобы он рос в прекрасном городе и не видел монстров. Держите своих безмозглых зомби на поводке, — я понял, что погорячился, и отпустил человека. — Прошу прощения.

— Понял. Обещаю, проблем больше не будет.

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

В следующем месяце газеты сообщали о «монстрах, поедающих жертв в тёмных переулках». В больницу поступило три пациента с жалобами на укусы. Брайан Айронс поручил мне отправиться в палату и пристегнуть наручниками больных к койкам. Это было вовремя: через час пострадавшие перестали подавать признаки жизни, а затем воскресли из мёртвых и попытались подняться. Я держал на прицеле этих тварей и понимал, что долго наручники не протянут. К счастью, в больницу зашёл знакомый отряд наёмников корпорации, надел мешки на головы бешеным пациентам и увёл их в свой грузовик, вернув мне наручники.

Я не знал, что это был пролог самой крупной угрозы из всех, что когда-либо угрожали человечеству. Департамент полиции работал на пороховой бочке и придерживался позиции «Авось обойдётся, как это было всегда». Но на этот раз мы ошиблись.

***

В два ночи 23 сентября в среду я медленно вёл автомобиль и обводил прожектором пустые улицы. В последние дни участились нападения на людей. Десяток мертвецов разгуливало в уголках города, и патрульные пытались разыскать нечисть. Подозреваемые передвигались медленно — прохожие принимали их за пьяниц и редко звонили в службу 9-1-1.

Новое сообщение поступило полтора часа назад от бармена в заведении на Периферийном районе: «В бар ворвались двое. Один из них был без руки. Он обрызгал кровью пол, после чего посетители выбежали на улицу через запасной выход, который я открыл. Я ушёл следом».

Один из офицеров вскоре приехал, но бар был пуст. Неизвестные оставили лишь кровь на полу. Красная лужа вела в парк, где следы оборвались.

Патрульные безуспешно пытались разыскать десяток мертвецов, что бродили в разных уголках города после очередного эксперимента учёных. Тем временем жители беззаботно спали или работали в ночную смену на заводах. Я помню матерщину Брайана по рации. Шеф требовал доставить в участок в наручниках всех каннибалов до рассвета. Днём зомби сольются с толпой. С другой стороны — выследить их будет проще по поступающим сообщениям о нападениях и подозрительных личностях.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Меня охватила дрожь, когда я подумал, что Рита тоже в опасности. Она пойдёт домой после работы и может столкнуться с мертвецами. На месте жертв рискует оказаться любимая женщина!

Нужно было задушить ту крысу очкастую в канализации... Неужели трудно работать аккуратно и держать своих бесов на цепи?

Вспомни говно — вот и оно. Жёлтый пикап промчался со скоростью 80 км/ч. Я включил проблесковые маячки и поехал следом. Машина прижалась к обочине.

Сообщаю диспетчеру о проведении трафик-стоп, диктую номер пикапа, получаю ответ: «В базе данных розыска не числится». Подхожу к машине нарушителя, держась за кобуру, стучусь в окно и вижу эту наглую харю. Как хочется треснуть по очкам!

— Что случилось, офицер?

— Права сюда, козёл. За спидометром следишь?

— Козёл?

— Это неподчинение офицеру? Выйди из машины. Выйди из машины, — я нацелился револьвером на водителя.

— Что? Я только хотел...

— Вышел! Это последнее предупреждение. Медленно, не совершая резких движений. Хорошо. Теперь мордой в лужу и руки за спину.

Я защёлкнул на запястьях Оливера наручники, закрыл его пикап на ключ, отвёл в полицейскую машину.

— За что меня арестовываешь? Меня освободят. Я влиятельный человек. И Брайан тебя уволит.

Учёный пытался выглядеть уверенно, но дрожь проскальзывала в голосе.

— Плевать. Хоть подержу тебя немного в камере. Подумаешь над своим поведением.

— Погоди, погоди. Не бросай меня в участок. Умоляю. Ты погубишь меня. Я хочу уехать из города. Хотите деньги? Я дам.

— Не нужны мне твои деньги. Ты натворил дел и сбегаешь?

— Офицер, сейчас в городе будет происходить такое... Вам это и не снилось. Уедем вдвоём, а?

Я усмехнулся. Мы столько всего навидались, что удивиться больше не сможем никаким тварям.

— За свои поступки надо отвечать. А про этих мертвецов не волнуйся. До утра мы их переловим. Прошу наслаждаться незабываемой поездкой в наш департамент.

— Что? Нет, — покачал головой учёный. — При чём тут эта парочка мертвецов? Я не сомневаюсь, что вы их найдёте прежде, чем они успеют пустить заразу по всему Раккуну. Меня беспокоит другой факт: час назад в канализации произошла утечка Т-вируса. И все крысы, которые там обитают, скоро станут переносчиками. Представляете себе, что это значит? Через канализацию можно добраться до системы водоснабжения. Если крысы загрязнят воду, то все жители в один миг станут зомби. Вы не в силах будете справиться с этим безумием.

— Вот как оно... Ага. Расскажешь это в участке. Под роспись желательно. Можешь забыть про карьеру учёного, если говоришь правду.

***

Брайан Айронс освободил Оливера. Нагло взял ключ от камеры, кинул на меня косой взгляд и демонстративно распахнул дверь.

— Я же говорил. Нужно было соглашаться взять деньги, — на прощание улыбнулся учёный и покинул участок.

Я чувствовал себя подавленным. На голову вылили кипяток с дерьмом, раздавили, унизили перед коллегами. Слава Богу, что Рита не видела мой провал.

— Зайди в кабинет, Марвин.

Я отправился с шефом в его кабинет. Выслушал лекцию о плохом поведении и о том, что копы не в праве цепляться к сотрудникам корпорации.

— Они нас содержат! Неужели ты настолько тупорылый? С премиями попрощайся. Потом решим, что с тобой делать дальше. Если «амбрелловцы» пришлют запрос на твоё увольнение, то можешь искать новую работу.

— Сэр, Оливер сбегает из города. Он рассказал про... Как его там? Вирус какой-то. Вспомнил! Т-вирус в канализации.

Брайан закрыл лицо руками.

— Как вы мне все дороги. Я про все эти вирусы слышать больше не хочу. Боже. Уже так поздно, я устал. Я пойду спать. Приду в обед. За это время ты и сержант спецназа Ричард остаётесь за главных. К моему возвращению улицы должны быть безопасными. Бредятину про канализации забудь.

— Сэр, но я хочу проверить все канализации. Перестраховаться. Позвольте направить патрульных в подземелья. Вдруг Оливер не солгал? Тогда нам нужно предотвратить вспышку, пока не поздно.

Брайан швырнул в меня тетрадкой. Полетел телефон, разорвав провод. Я спасался бегством и услышал: «Кретин, ты сейчас сам окажешься в канализации, если не будешь следовать приказам».

Часть 4 - эпидемия началась

Катался по городу час в поисках подозреваемых. Удивило большое количество грызунов возле мусорных баков перед закрытыми кафешками, ресторанами и магазинами. Крысы энергично шуршали среди отходов и, кажется, съели сородича.

Веки опускались. Густую ночь перестали рассеивать фары. Из-за некомплекта в патрульном дивизионе я забыл про сон и выходные. Пожалуй, остановлю машину на парковке суда и отключусь немного. Если не отдохнуть, въеду в столб — тогда Брайан точно уволит.

Двигатель заглушил, звук радио поставил на высокую громкость. Когда коллеги заметят каннибалов, они сообщат. Пока что положусь на ответственность своих ребят и посплю.

С рассветом рация заговорила. Сознание вернулось в реальность, как после бурного веселья: голова раскалывалась, мир раздражал, хотелось застрелиться.

— Серьёзное ранение в шею. Запрашиваю парамедиков в квадрат 14-Б. Пострадавший долго не протянет.

— ДТП напротив пожарного департамента. Автобус врезался в остановку. Водитель потерял сознание, кабина запрета. Все двери заблокированы. Внутри кто-то нападает на пассажиров. Я буду выбивать окна, но мне нужна поддержка.

— 13-й контролю, в центральном банке охранник покусал клиента. Не двигаться. Я стреляю. Офицер открыл огонь!

Я завёл двигатель и поехал под вой сирен к пожарному департаменту. В шесть утра дороги свободные. Редкие машины прижимались вправо.

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Увидел автобус. Передняя часть всмятку. Крыша остановки покосилась на бок. Стекло водителя треснуло, но держалось. Из салона кричали. Мне сложно было разглядеть обстановку из-за толпы. Люди разбили боковое окно, выпрыгивали наружу и давили друг друга. Мужчина помогал подняться пассажирам и подавал руку тем, кто выбирался из автобуса.

— Офицер, помогите, — послышался голос.

Позади автобуса стояла патрульная машина офицера Боба. Где он сам, чёрт побери? Я достал револьвер. Секунды поразмыслил и спрятал оружие в кобуру. В толпе опасно пробираться с пистолетом: вдруг кто-то захочет им завладеть? Оценю обстановку и буду действовать по обстоятельствам.

— Запрашиваю парамедиков и дополнительные юниты к пожарке. Спешиваюсь. Конец связи.

Подбежал к автобусу. Большой, похож на туристический. Я разогнался и ударил ногой дверь. Боль резанула колено. Неудачная идея. Так, через задние и боковые окна пассажиры выходят, мне в салон не пробраться. Впереди разбить стекло мешает крыша остановки.

Возникла безумная идея. Это идиотизм вперемешку с риском, но лучше попытаться, чем наблюдать. Я подъехал ближе. Забрался на машину, затем потянулся на крышу автобуса. Как и предполагал, здесь был люк, который открывался в жару. Сейчас он закрыт, но после трёх ударов ногой с грохотом упал кому-то на голову.

Одни гражданские наваливались на других, грызли спины вместе с тканью одежды, вырывали зубами волосы на голове. Крик стоял оглушительный. Этим людям нужен полицейский. Прыгнуть — это долг любого копа. Так бы поступила и Рита. Только... Как остановить этих монстров? Наёмники с нашим отрядом с трудом одного уложили.

Я мысленно попросил Бога о помощи и пролез через люк. Эпичное появление с криком «Полиция. Всем стоять на месте» провалилось: ноги подкосились, фуражка слетела, спина прилипла к полу. Попытался подняться, но жирдяй в майке придавил весом. Он показал вонючие зубы с кусками мяса, и я дёрнулся, словно увидел на своей шее тараканов. Вытянул перед собой руки. Мертвец царапнул мой живот.

Поздно лезть к кобуре. Если убрать руку, этот чёрт откусит плоть и доберётся до костей. Мои мышцы будто рвались. С каждой секундой силы уходили. Всё могло бы вскоре закончиться.

Послышались выстрелы. Из головы зомби вылетела кровь. Я быстро отпихнул толстяка, поднялся. Он закрыл глаза и не шевелился. Меня схватили сзади, а через секунды после очередного выстрела тяжесть со спины сползла.

В салон вошла женщина с двумя пистолетами. На ней была синяя рубашка, берет и джинсовые шортики. Знакомое лицо.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

— Джилл, как же я рад тебя видеть, — я был готов расцеловать спасительницу, если бы не был женатым. — Спасибо, что спасла меня от этого кошмара. Мне жаль, что так вышло с твоим отрядом и что Брайан вас не послушал.

Я оглянулся. Народ выбежал через двери, которые каким-то образом выбила боец расформированного спецподразделения. В автобусе трупы, кишки на полу, кровь. Среди тел нашёл офицера Боба, отреагировавшего на вызов первым. Страшно смотреть на покусанное лицо погибшего товарища.

— Ты мне сразу показался дурачком, Марвин. Я ошиблась. Когда ты прыгнул к зомбакам, это было... Нет, не глупостью. Это клиническое слабоумие последней стадии и отвага. Уезжай из города. Скоро такое будет происходить повсюду.

— Здесь мои люди. Серьёзно просишь меня уйти?

— Очнись. В Раккуне всего 200 полицейских. Как вы собираетесь спасать мир под руководством жирного ублюдка, который свою задницу не поднимет со стула даже в разгар апокалипсиса?

— Я уже ничего не знаю, Джилл. Не знаю, правильно ли поступал всё это время. Но моё место здесь.

— Желаю удачи. Помни: мертвецов можно остановить выстрелом в голову.

Наши пути разошлись. Джилл уехала на мотоцикле.

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

С опозданием появились двое патрульных.

— Чего вы так долго? Меня могли убить сто раз. За что вам вообще платят?

— В городе такое творится сейчас, — почесал затылок офицер Шерман, — что мы быстрее не могли. Повсюду ДТП. А что случилось в этом автобусе?

Мы оцепили место преступления, накрыли тканью мёртвые тела. Медики помогли добраться раненым в кареты и положили на носилки пострадавших в тяжёлом состоянии. Я подозвал к себе женщину с жетоном парамедика, попросил не пытаться долго реанимировать людей и спасаться бегством от агрессивных больных. Пациенты с укусами превращаются в монстров.

— Мы давно знаем, что мёртвые восстают и нападают. Это иногда происходило и до вашего приезда в город. Этот вирус передаётся через укусы и царапины. Просто... таких масштабов вспышки никто из нас ещё не видел. Но спасибо за предупреждение, офицер. Вы тоже берегите себя, — сказала медик.

— Шерман, на пару слов.

Я отвёл офицера подальше от лишних ушей.

— Направляешься в больницу вместе с этой каретой. Проверяешь каждые десять минут палаты, оберегаешь медиков. Помни про своё оружие, стреляй в голову. Задача ясна?

— Да, сэр. Только хотел бы заглянуть по пути к родителям, предупредить их об опасности. Можно?

Я нахмурил брови. Каждая секунда дорога, но моральный дух не менее важен. Дал ему пять лишних минут и приказал потом ехать в больницу. Позже Шерман погибнет в обороне больницы, а медики останутся на рабочих местах до самой смерти.

***

В ожидании криминалистов я остался со вторым полицейским дежурить возле автобуса. Проезжающие машины тормозили на секунды, люди с любопытством успевали рассмотреть сцену происшествия.

По радио звучали сообщения о беспорядках. Сотрудники нашего департамента с трудом успевали реагировать на вызовы. Офицерам постоянно сопротивлялись при задержании. Подозреваемые бросались на человека в форме без страха. Диспетчер в рацию пошутила, что город объявил войну закону за частые штрафы после нарушений ПДД. Но мне было не до шуток.

Проходили часы. В десять солнце зависло на безоблачном небе. Глядя на это синее пространство, чистое, как море, не верилось в происходящее на земле. Имеет ли смысл охранять парочку трупов и улики, или лучше наводить порядок на улицах?

Стоило мне допустить мысль, как в автобусе кто-то замычал. Появилось нехорошее предчувствие. Рука автоматически нащупала револьвер. Наружу вышел, тяжело шагая, накрытый белой тканью человек. За ним вышел ещё один. Эти двое могли показаться идиотами с дешёвыми костюмами призраков, но мы отличали шутников от ходячих трупов.

Хотя револьвер поднялся на уровень головы, палец взвёл курок, за секунды до спуска я впал в ступор. Осознавал опасность от каннибалов — да какие каннибалы? Это зомби. Самые настоящие монстры! — и при этом для меня казалось диким безжалостно уложить похожее на человека существо. Напарник мыслил аналогично, потому как тоже не стрелял.

— Полиция! Остановитесь, — сказал я.

Мы отступали, держа под прицелом зомби. Спасение вновь пришло неожиданно. Фургон «S.W.A.T» со скрипом затормозил рядом. Бойцы в шлемах и со щитами вышли из чёрного грузовика, повалили мертвецов на землю тяжёлой экипировкой.

Сержант Ричард, глава спецназа, треснул дубинкой по черепу. Ребята обмотали мертвецам руки крепкими верёвками, поверх покрывал надели мешки и также связали. Я поражался профессионализму спецназовцев, с каким они запихивали беспомощные дёргающиеся тела в кузов. Внутри в маленькой камере за решётками лежали ещё пятеро, почти друг на друге. Очень тесновато у них.

— А мы отлавливаем тварей по городу, — пожал мне руку Ричард. — Правда, пока не знаем, что с ними делать. Будем заполнять отдельную камеру в участке, а там пусть шеф решает. Кстати, криминалисты не приедут. Можешь не ждать.

Только теперь я увидел бинты на ноге сержанта. Под уверенностью и желанием сражаться скрывалась болезнь, медленно превращающая командира в монстра. Думаю, он знал об этом. Я вспомнил слова Джилл Валейтан. Наверное, она была права. Ради чего подвергать себя риску, пытаясь взять зомби целыми?

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

В обед стало понятно: продолжать арестовывать мертвецов невозможно, потому что их количество растёт, а силы стражей правопорядка ограничены. Офицерам официально разрешили стрелять в оказывающих сопротивлений людей.

Как я узнал от коллег, Брайан приказал спецназу ворваться в редакцию «Панч», которая активно сообщала об эпидемии, арестовать главного редактора и изъять вещи сотрудников по ложному обвинению в преступном сговоре. Корпорация «Umbrella» заставила шефа пойти на такой шаг, потому что не хотела распространения паники.

Корпорации нужно было выиграть время, пока она вывозила оборудование и своих важных людей из города. Эту информацию я узнал по слухам и не могу ручаться за правдоподобность. Остальные редакции, боясь за свою судьбу, переключили внимание читателей на футбольную игру, которая состоится завтра, 24 сентября. Участники — команда Raccoon Sharks. Матч будет транслироваться по телевизору. Для любителей спорта это создаст повод выпить пиво, заполнить бары и сделать ставки.

Впервые я положил мертвеца выстрелом в голову в торговом центре. Он покусал кассиршу. Я подкрался и всадил пулю в затылок. Пострадавшей женщине вызвал скорую помощь, собрал гильзы. Медики прибыли спустя полчаса, едва справляясь с наплывом жертв. Не думаю, что в условиях стремительного изменения мира отдел внутренних расследований отстранит меня от службы.

***

В четыре часа дня я вернулся в департамент. Нужно было увидеться с Ритой, убедиться в её безопасности. Мы обняли друг друга у стойки регистрации. Так много посетителей в участке ещё не было. Цепочка толпы тянулась от дверей вглубь холла. Каждый писал заявление о нападении. Но старушка удивила всех: украли подушку из дома.

Не было сомнений, что среди этих гражданских есть заражённые. Свои мысли изложил жене.

— Я знаю, — тихо ответила Рита, оставляя печать на бланке.

— Ты у меня такая смелая, — прошептал я, незаметно ущипнул её задницу.

Риточка улыбнулась. Живём один раз. Будущее туманно. Я пересилил неуверенность и дотронулся до груди. Заявители рассмеялись. Рита ударила ладонью по моей руке и надула щёки.

— Так, Марвин, я сейчас тебя застрелю. Не наглей.

Я ретировался, чтобы не злить свою красотку. Как же мне повезло встретить прекрасную женщину в этом участке. За это моя любовь к Раккуну была сильна.

***

Брайан позвал старший состав в актовый зал. Я был мелкой шишкой в сравнении с остальными начальниками, но занял место в задних рядах мягких кресел. С сержантом Ричардом и командиром патрульного дивизиона связь утеряна. Остальные пришли.

— Обстановка хреновая. У нас тридцать нападений. Если так и дальше пойдёт, ситуация выйдет за пределы контроля, — сказал Айронс. — Обзванивайте всех копов на выходных и в отпусках. Ближайшее время будем пахать без перерыва. Также вводится казарменное положение. Прикажите всем офицерам ночевать в департаменте. С раскладушками что-нибудь придумаем. Кошмар затянется минимум на неделю.

— Надо было больше сотрудничать с «Амбреллой», — с издёвкой подметил коллега.

— Какой ты умный, Спайк. А сам чего молчал? Почему не выступил в прессе вместе с бывшими бойцами «Старс»? Чего не поддержал, например, Криса? Вот-вот. Ссыте за свои должности не меньше меня. Пока на этом всё. Марвин, в отсутствии командира патрульного дивизиона временно назначаешься ответственным. Я у себя в кабинете. Будут вопросы — идите в жопу. Меня не беспокоить, даже если инопланетяне вторгнутся. Срал я с высоты на всё. Работаем.

Меня охватила радость. Вот это да! Я возглавляю дивизион. Новичок пробился по карьерной лестнице раньше многих ветеранов, отдавших службе много лет. Одновременно с эйфорией пришло огорчение. Если он меня поставил руководить, значит, уверен во мне как в цепной собаке, готовой верно служить своему хозяину.

Остаток дня прошёл в неразберихе. Много раненых патрульных. Шесть коллег погибли от инфицированных. Число жертв среди гражданского населения возрастало.

Часть 5 - среди хаоса

В Раккуне «Амбрелла» держала отряд наёмников под аббревиатурой «U.B.C.S.». Чего мы не знали, так это то, что корпорация развернула целый полевой лагерь в горах с частной армией, которая вскоре испытает на себе мощь биологического оружия.

Заместитель начальника полиции Патрик Фишлер прибыл в департамент утром в четверг, 24 сентября. Он прилетел из солнечного Лос-Анджелеса, прервав отпуск. Патрик и Айронс ненавидели друг друга. Заместитель старался сохранять нейтралитет в делах между правоохранительными органами и корпорацией, но больше склонялся к честности, доблести и отваги. Ненавидел лицемерие, коррупцию. Айронс пытался поставить на должность другого человека — мэр выступил против несправедливого решения и попросил дать человеку шанс «исправиться».

Я поспал четыре часика. Провёл по рации перекличку среди личного состава. Связь с восьми экипажами утеряна. Я приказал офицерам реагировать только на важные вызовы: насилие, убийства, вооружённые ограбления. Мелкое хулиганство, драки и нарушения ПДД игнорировать. Это сэкономит часть наших сил. К сожалению, даже с разгрузкой мои люди не могли защитить всех жителей от мутантов.

Если дальше заставлять парней работать, они окончательно истратят энергию и никому не смогут помочь. Я позволил офицерам по очереди отдыхать в участке или навещать родных. И случилось то, чего сильно боялся...

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Многие ребята собрали вещи и покинули город на патрульных машинах с семьями навсегда. Ряды защитников заметно сократились.

***

Заместитель шефа в одиннадцать выслал пять офицеров в Национальный парк для охраны правопорядка. В списке был и я. Просторная территория подходила под посадочную площадку. Пожарный вертолёт оповестил по громкоговорителю об эвакуации и приземлился.

В парке собралась толпа. Я следил за очередью в единственную винтокрылую птицу. Маленькие детки на руках рыдали. Мужчины и женщины держали друг друга за руки. Картина напоминала рассказы о Припяти. Население полностью вывезли из города, а советская милиция осталась охранять заражённую зону. Вот только в Раккуне не наблюдаю колонну автобусов. В небольшой вертолёт вместится человек десять. Здесь минимум тридцать.

Второй вертолёт потребовался пожарным для тушения огня. R.P.D. могло выслать свой, но он нужен для наблюдения за обстановкой. С неба открывается широкий вид на город и возможность координации действий офицеров.

***

Крысы хлынули со всех сторон без предупреждения. Кусты зашевелились. Послышался писк. С новыми секундами мерзкий звук становился громче. Первой закричала семейная пара. Грызуны поцарапали мальчику ноги и вскарабкались на штаны. Народ рванул к вертолёту, толкая друг друга.

Я заметил красные глаза грызунов и понял, что они заражены. Взял револьвер, попытался подстрелить одну. Цель легко увернулась. Расстрелял весь барабан и ни в кого не попал. Перезарядил, но люди наваливались друг на друга, из-за чего вести огонь было рискованно.

— Уходите, уходите из парка, — крикнул я.

Чёрная туча повалила на землю полицейского. Между длинными хвостами я разглядел струю крови. Вертолёт поднялся в воздух. Грызуны успели проникнуть внутрь, кусали пассажиров, пробрались в кабину пилотов. Птичка набрала достаточную высоту, а затем резко начала снижаться.

Я рванул изо всех сил из парка. Позади взорвалось что-то тяжёлое, человеческие вопли и звериный писк слились в единый шум. Мне удалось пристрелить хвостатую тварь, что попыталась напасть спереди.

Полиция была готова сражаться с ходячими мертвецами, вооружёнными бандитами, но крысы... Они разбили нашу охрану за мгновения. Из пяти офицеров вернулись в машину двое, включая меня. Я завёл двигатель и давил грызунов, пока эти твари не запрыгнули на капот. Нам оставалось только сбежать. Крысы с машины упали на повороте. Судьба пилотов вертолёта и гражданских в парке осталась неизвестной.

Я запрашивал выслать все силы в Национальный парк и спасти тех, кто ещё остался в живых. Не описать удивление, когда из рации раздался голос шефа: «Отставить. К чёрту парк. Всем машинам вернуться в участок. Это срочно».

***

Глупый приказ стал причиной дальнейшего падения города. Айронс собрал офицеров в департаменте и велел направиться на футбольный стадион для обеспечения охраны общественного порядка во время матча. Многие жители Раккуна не были в курсе эпидемии, и СМИ должны были транслировать в прямом эфире игру городской команды для отвлечения внимания.

Думаю, это распоряжение корпорации. В целом логика «Umbrella» ясна: паника рождает мародёрство. Учёные не хотят, чтобы в лаборатории ворвались громилы и разворовали оборудование. Нужно выиграть время. В подтверждение теории в небе кружили вертолёты с логотипами корпорации, которые наверняка доставляли компьютеры, образцы опытов и документации в безопасное место.

Раккун, возможно, окружат военные, когда Пентагон узнает о ходячих трупах. До этого момента важные шишки должны завершить дела и покинуть город. Чего мне не понять, так это готовность копов подставляться ради коррумпированных мразей. Хотя... А сам что? Я также дорожу должностью командира патрульного дивизиона. Патрик Фишлер обозвал Айронса дураком, между ними вспыхнули взаимные обвинения.

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

На задание задействовано 50 офицеров. Все места на стадионе забиты зрителями. Я приказал патрульным разбиться на отряды: первый организовывает контрольно-пропускные пункты и запускает болельщиков, второй — «смотрит спинами» игру футболистов и контролирует поведение фанатов.

Парни задержали 40-летнего мужчину в деловом костюме. Одни золотые часы выдавали в нём богатенького дядю, а перегар объяснял необдуманный поступок идти в костюме на игру. Офицеры испугались следов укуса на шее. Кровь засохла, однако любой из нас понимал дальнейшее развитие заражения.

Я отвёл мужчину в сторону и попросил возвращаться домой или обратиться к врачам.

— Начальник, давай договоримся, — гражданин вытянул конверт из кармана. — Коль наступает конец света, могу ли я, честный человек, последний раз взглянуть на битву своей любимой команды? Неужели я, мистер Флетчер, не могу воспользоваться правами американца на свободное передвижение?

Я заглянул в конверт. Такие купюры покроют все премии на три месяца вперёд, которых перестал выдавать Брайан. Если чудом обстановка стабилизируется, эти деньги приблизят к цели купить дом.

— Проходите, желаю вам интересной игры, мистер Флетчер, — я забрал деньги и быстро спрятал конверт в карман брюк.

Офицеры удивились, узнав о моём решении пропустить человека. А через час один мертвец вызвал панику и беспорядки. Когда я проверял посты, заметил, как 40-летний богатый дядька с бледным лицом завалил копа и откусил мозги. Люди закричали, но кто-то громко произнёс: «Мочи легавых». Болельщики выпустили фаеры.

В полицейских полетели стаканчики из-под попкорна. Фанаты избили ногами наших парней и отобрали оружие. Я пробирался через безумную толпу и хотел нейтрализовать зомби, но получил удар дубинкой по голове. А потом — темнота.

***

Смутно припоминаю возвращение на этот свет. Меня оттаскивали спецназовцы к фургону. Вода помогла прийти в сознание. Я поднялся на ноги, почувствовал на голове бинты.

— Тебе бы лучше отдохнуть, Марвин, — сказал боец.

Шеренга копов со щитами выстроилась напротив спортивного комплекса, за забором. Как я понял, нас вытеснили с прежних позиций, и обстановка на стадионе полностью вышла из-под контроля. Футбольные фанаты, точно бешеные, пробивали оцепление ногами. Они толпой накидывались на спецназовцев, вытягивали их из строя, снимали шлема, щиты, вырывали дубинки.

Рядом со мной полицейский навалился на коллегу и прокусил грудь. Я выстрелил в голову мертвецу.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Револьвер не напугал нападавших. Видя, как из 50 копов на ногах осталось 20-30, мы забрали пострадавших коллег в фургоны и отступили в департамент. Это было разумное решение: толпа уже вооружилась коктейлями Молотова и сожгла две патрульные машины вместе с офицерами. По городу распространялись призывы «бить копов, штурмовать мэрию, повесить коррумпированных чиновников и вернуть власть народу».

Брайан Айронс выступил по телевизору: «Насилие в Раккуне вызвано исключительно футбольными хулиганами. Слухи про ходячие трупы — это блеф. Никаких монстров в Раккуне быть не может. Но нам известно, что радикальные сообщества добиваются дестабилизации обстановки. Мирным жителям бояться нечего. Полиция арестует участников беспорядков».

***

— Господи. Что с тобой случилось? — воскликнула Рита, увидев меня в участке с перебинтованной головой.

— Не волнуйся. Я буду в порядке. Айронс, зараза, выставил нас против толпы. Тысяча хулиганов напала на копов. Многие из наших ранены или убиты. Эти фанаты испугались зомби и поддались звериной жестокости. Если бы отменили игру, всё было бы нормально.

— Вот как ты считаешь? — голос Брайана внезапно возник за спиной. — А сам чего не приказал своим патрульным заблокировать входы на стадион и отменить игру? Я скажу, почему. Потому что ты боишься за должность, трясёшься за своё положение, корчишь из себя саму справедливость, а сам помогаешь корпорации скрыть грязные делишки.

— Скрыть? О чём вы? Марвин всегда поступает честно, — вступилась Рита.

— И после взрыва особняка тоже честно поступил, позволив наёмникам избавиться от улик на «амбрелловцев»? О-у, так наш коп справедливости тебе об этом не рассказывал? Глупенькая ты, Рита. Глупая и наивная, поэтому я изначально тебя поставил на регистрацию заявлений вместо реальной работы на улицах. Не стать тебе настоящим полицейским, женщина, — с издёвкой произнёс шеф.

Рита прикрыла ладошкой рот. Я опустил руки. Мне нечего сказать в оправдание. Стыдно и перед бывшими копами из «S.T.A.R.S.», и перед женой.

— Как ты мог? Ты не достоин носить эту форму, — сказала она и скрылась в кабинете секретаря.

***

Вернувшиеся после беспорядков копы были уставшими и ничего не хотели. Парни просто расположились в комнате отдыха, накапливая силы для возвращения на маршруты патрулирования. За время их отсутствия мертвецы успели заразить огромное количество людей.

Волнения охватили Центральный район. Бандиты расстреляли охранников и ограбили банк, а хулиганы разбили витрины магазинов. На остальных улицах население либо спасалось от зомби, либо ещё не осознавало степень угрозы. Департамент располагался в километре от событий. Хулиганы попытались поджечь коктейлями Молотова участок, но отступили после ответного огня из автоматов.

Я пришёл отдохнуть в заведение «Jack's Bar». Заказал пиво. Стыдно появляться в департаменте. Я не знал, что делать дальше. За стойкой встретил Кевина Реймонда. Этот спецназовец находился на грани увольнения за чрезмерное пристрастие к алкоголю. Держался благодаря навыкам стрельбы.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Я протянул руку. Кевин хмыкнул и заплетающимся языком произнёс:

— Взяточник явился? А это ведь из-за тебя на стадионе напали на нас. Ты пропустил потенциального... ик... зомбака. Ты меня не видел, а я тебя видел. Я чудом ноги унёс. Хоть заплатили сколько?

— Хм. Сам, наверное, святоша, ничего ни от кого не брал? Джилл или Криса или других выживших ребят из «Старса» поддержал, когда они пытались копать под «амбрелловцев»? — усмехнулся я.

— Не отрицаю, — провёл по воздуху пальцем офицер. — Только на тебе грешков в десяток больше. И душа твоя поганая сгорит... ик... в аду. Кстати, можешь убрать на своей машине наклейку «Служить и защищать» и заменить надписью: «На страже здоровья и интересов зомби». Ты бы вписался в команду ходячих мертвецов. Хотя... Они своих не придают, вряд ли ты подойдёшь.

Я сжал кулаки.

— Кевин, хватит умничать. Иди к Айронсу и скажи, чтобы ввёл в городе карантин. Или очко жим-жим?

— Это у тебя дзинь-дзинь. Щас покажу тебе кое-что...

Кулак спецназовца ударил моё лицо. Я упал со стула, словно врезался в могучую сталь. Поднялся, замахнулся рукой. Мордобой продолжался секунды, пока не подбежал охранник: «Хватит. Вы же полицейские». Это нас вернуло в адекватное состояние.

Мы молча пили пиво. Телевизор в углу на стене крутил прошедший матч. Потом картина поменялась на репортёра. Выступала женщина с микрофоном: «В Раккуне произошла утечка химикатов и радиации. Национальная Гвардия заблокировала въезды в город. Никто не выйдет и не войдёт, пока не будет исследован источник загрязнения».

— Зашибись! — сказал я. — Лучше бы нам помогали. Тупые солдафоны будут наблюдать со стороны за нами. Какие, чёрт возьми, химикаты?

— Слышь. Смари сюды. Мыслишка наклёвывается. Ты говорил про очко, что у меня жим-жим. Докажи, что у тебя не жим-жим. Ты глава патрульного дивизиона. Возьми офицеров, объяви карантин.

— Предлагаешь действовать без разрешения шефа?

— Всё понятно. Значит, ты реально ублюдок, — Кевин отчаянно опустил голову на стол и закрыл глаза. — Катись из моего бара.

Я перекрутил в голове множество мыслей. Поднялся, выкинул конверт с деньгами в мусорное ведро и направился в участок.

Часть 6 - зачистка

— Да, все бумаги уже подписаны. Да. Хорошо. 29-го ждём Леона Кеннеди на службе. Мы всегда рады новеньким ребятам. И передайте благодарность всем лекторам академии. У нас тут сумасшествие, так что новенькие сильно нужны. Спасибо, до свидания, — Патрик Фишлер улыбнулся позитивной новости и повесил трубку.

Я вошёл в кабинет заместителя. С Айронсом договариваться бесполезно, надежда на заместителя. Поставил его перед фактом: «Гражданских нужно выводить с улиц. Либо я буду пытаться провернуть это дело в одиночку, либо он мне разрешит подключить офицеров».

— Я тоже об этом думаю. Брайан и слышать меня не хочет, но мы не можем игнорировать эпидемию. Назначаю тебя лейтенантом. Сделай всё возможное.

— Серьёзно? Я — лейтенант, который перепрыгнул сержанта?

— Я похож на шутника? Конечно, ты кретин последний. Дерьмо редкостное, хуже зомби. И в происходящем твоя вина большая. Но при этом, Марвин, ты единственный коп с таким огромным рвением идти вперёд. Немногие смогли бы прыгнуть в автобус с толпой мертвяков и пытаться давить на машине стаю заражённых крыс. Действуй.

— Спасибо, сэр.

— Ага, давай. Я надеюсь на тебя. Попробуй обезопасить жителей. А я подготовлю план использования взрывчатки — ну, на экстренный случай.

***

Resident Evil: последний вздох Раккуна

С приближением темноты громкоговорители на патрульных машинах пускали по улицам эхо: «Говорит полицейское управление Раккуна. В городе вводится карантин. Для вашей же безопасности просим вас разойтись по домам и ждать дальнейших указаний».

Люди покинули улицы, что позволило нам легко выслеживать зомби. Я приказал организовать баррикады в девяти точках, охватывающих наиболее густонаселённые места. Копы разбились на небольшие группы и успешно отражали нападения.

Патрик Фишлер направил группу в Центральный район, в котором хулиганы заразились и стали проникать в другие районы. Группа заложила взрывчатку перед ордой зомби, уничтожив тысячу тварей. Грохот стоял на весь Раккун.

Всю ночь велись бои. Я подвозил ребятам на блокпосты провизию и боеприпасы, замечая пессимистические взгляды подчинённых. Несмотря на все усилия, ряды мертвецов пополнялись каждую минуту.

Брайан Айронс грозился всех уволить. Проклинал меня за самодеятельность и пообещал отправить за решётку. А ещё он приказал офицерам изъять из оружейного шкафа оружие и разбросать его в тайники по всему участку. Глядя на шефа, я понимал, что он сходит с ума.

***

25 сентября город полностью вывернулся наизнанку. Не осталось ни одного человека, который бы не знал об эпидемии. Вооружённые Силы США не заходили в город. Войска поставили на выездах колючие проволоки, подогнали танки. Мертвецы разгуливали толпами. Пожарный департамент потерял контроль над распространяющимся огнём. В небо поднимались столбы дыма, который был виден из окон участка.

Зато частная армия корпорации уже готовилась к отправке в город на следующий день, на помощь полицейским. Так официально звучала миссия. На самом деле корпорация хотела посмотреть, как быстро прототип Т-вируса сможет расправиться с элитными бойцами.

К 22:00 инфицированных стало настолько много, что они толпами прорвали 5 наших баррикад. Оставшиеся 4 долго продержаться не могли. Гражданские звонили в службу 9-1-1, рассказывали, что в дома к соседям вламываются неизвестные. Но мои ребята просто физически не могли добраться до тех, кому нужна помощь.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Стало понятно: небольшие полицейские группы, пытающиеся охватить все районы, вскоре будут уничтожены. Единственный шанс противостоять угрозе — направить силы правопорядка в самое осаждённое тварями место, чтобы дать людям возможность переместиться в безопасные районы. Мы должны выиграть время, подарить надежду гражданам. Идею встретиться лицом к лицу с зомби поддержал Патрик и назначил меня ответственным за проведение операции «Зачистка».

Но Брайан всеми возможными угрозами заставлял спецназ бездействовать. Шеф окончательно спятил и устроил внутренний саботаж. Заместитель стал на колени перед шефом, и только ночью 26 сентября Брайан решил спасти город. Основные подразделения начали подготовку к операции. Полицейские переносили в машины дробовики, гранаты, штурмовые винтовки и боеприпасы. Спецназ в полном составе разместился в четырёх фургонах специального назначения. Вертолёт оторвался от крыши и рассёк винтами воздух. Я переоделся в чистую форму и сменил голубую рубашку на белую, отличающую лейтенанта от офицера.

В холле Рита общалась с жителями, которые пришли искать убежище. Подносила воду, покрывала, осматривала ранения. Она не видела меня. Я застыл в нерешительности. Перед операцией, может, стоило объясниться? Попросить прощение за ложь? Но она, точно ангел, дарила заботу людям. Не буду её отвлекать. «Если не вернусь... Надеюсь, ты поймёшь меня», — мелькнула мысль.

***

Колонна автомобилей заливала красно-синими проблесковыми маячками ночь. Мертвец на углу 32-го квартала перестал заполнять желудок мёртвой собакой, выпрямил руки и пошёл на колонну. Грузовик переехал ходячий труп под смех спецназовцев.

— Так. Закрепляемся на дороге между торговым центром и судом. Делаем круговую оборону. С юга, как сообщила воздушная разведка, движется противник на север. Если он пройдёт суд, то выйдет на Коммерческий район. Пока по всем радио будет транслироваться запись с просьбой к жителям покинуть этот район, мы должны сдерживать врага, — напомнил я задание коллегам через рацию.

Шины заскрипели на дороге возле торгового центра и суда. Машины застыли в круге. Красные и синие огни высветили надписи на дверях автомобилей «Служить и защищать».

— Вперёд. Пошли, пошли! — сказал я.

Полицейские, схватив пистолеты, дробовики и автоматы, нацелились в тёмную густоту, примкнув к капотам. Электричество в уличных фонарях отключено, и вдаль мог посмотреть только спецназ, который пользовался ПНВ.

— Сэр, я их вижу, — доложил новый сержант спецподразделения Майк, вооружённый HK MP5.

— Подпустим их ближе. Огонь открывать по команде.

— Говорит отряд наёмников Дельта, — вырвалось из рации, — мы заметили вашу баррикаду. Следуем к вам и поможем остановить врага.

Вертолёт с логотипом «Umbrella» высадил бойцов в камуфляже на крыше десятиэтажного здания. Через минуты к нам спустились ребята с нашивками «U.B.C.S». Лишняя помощь не помешает.

— Огонь! — крикнул я, когда из темноты вынырнули бледные лица, кровавые тела с практически оторванными конечностями.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Застрекотали автоматы. Револьвер дёрнулся в руках. Дробовик тяжело выпустил свинец. «Вот так, получайте», — сказал накаченный наёмник и швырнул гранату вперёд. Несколько тварей подлетели и расстались с ногами, в домах звякнули окна.

Я расстрелял барабан и дрожащими пальцами вставил новые патроны. Пуля вошла в голову мужчине с оторванным ухом. Он плюхнулся на затылок и стал ковриком для собратьев. Они неуклюже тащились, но время вдруг ускорилось. Недавно зомби вышли из темноты на лучи прожекторов, а сейчас находятся в минутах ходьбы от машин.

Мертвецы получали град пуль, падали и, мыча, поднимались. Сложно попасть в голову, когда всю жизнь тебя учили стрелять в корпус. Пальба напоминала безграмотность начинающих стрелков в тире. Приливы адреналина и тревог мешали полицейским прицелиться. Большинство пуль уходило «в молоко» или щекотало мертвецов.

С вертолёта воздушные юниты засекли тварей, которые направляются в нашу сторону с востока. Пилот говорил: «Они идут на шум, толпа засеяла всю улицу и через пять минут подберётся к торговому центру. Готовьтесь к новой линии обороны».

— Да умрите вы! — гильзы из дробовика офицера разлетались в стороны.

— Почему они не умирают? — послышался писклявый голос сержанта спецназа.

— Не прекращаем огонь, — ответил я.

Зомби тянулись нескончаемым потоком. Копы не спеша отступали в центр круга. Первым сдался новобранец спецподразделения. Я знал его как мнительного парня, чудом получившего место в элите. Он пустил слёзы, напомнив обиженного хулиганами школьника. Ушёл в грузовой отсек фургона и запер двери.

Наёмники взяли на себя восточную сторону. Новая волна тварей с той стороны уже прибывала к баррикаде, показавшись из-за десятиэтажного здания. Бойцы забросали гранатами первые ряды нечисти, перешли на автоматы. Когда зомби приблизились, я краем глаза увидел, как наёмник метнул нож в лоб восставшему из мёртвых полицейскому.

С юга мертвяки просочились между машинами. Спецназовец, стреляя, упал под наплывом зомби на спину и направил пистолет-пулемёт в небо. Пули пробили стекло полицейского вертолёта. Железная птичка закружилась и разбилась в каких-то метрах от защитного круга. Вспыхнуло пламя. Огонь перекинулся на мертвецов, но они не останавливались.

— Говорит командир отряда Дельта. Нам срочно требуется подкрепление. Они повсюду, они прорвали щит обороны. Повторяю, они прорвали щит с юга и востока, — говорил наёмник в рацию. — Что за? Нет. Уберите его от меня.

Мы отступали. Тех, кто оставался на позициях, зомбаки жрали со скоростью голодных бомжей на день благодарения, разделывающих индейку. Под ногами этих тварей вырвался девичий писк, и моё сердце дёрнулось. Они не щадили никого...

Фронт наёмников прорван аналогично. Когда мы попытались сбежать, было уже поздно. Крепкие лапы мертвецов держали стражников правопорядка за рубашки, бронежилеты, шлемы, а хищными зубами откусывали кожу. Немногие избежали этой участи.

Выжившие среди наёмников ушли в проулок. Со мной несколько копов пробились в машину. Мы отступали в департамент, бросив город на растерзание.

***

В холле участка на мою шею бросилась Рита.

— Марвин, прости, прости. Я не должна была тебя так оскорблять. Я очень боялась, что ты погибнешь на этой баррикаде.

— Всё хорошо. Я жив и невредим, но недостоин своего места. Когда сделаю всё возможное, сниму свой значок. Как же я тебя люблю, Риточка.

Часть 7 - бегство

Следующие дни проходили в участке. Правоохранительные органы разгромлены. Мы отменили все операции и не выезжали в город. Многие жители нашли спасение среди нас. Временно департамент стал крепостью.

Потом началась осада. Мертвецы проникали во двор и нападали на выживших офицеров. Забор долго не мог сдержать натиск толпы тварей. Заместитель шефа Патрик Фишлер погиб на моих глазах.

— Прости, Марвин. Я ошибся. Ты не хуже зомби, — прохрипел он и закрыл глаза.

***

Худший кошмар начался с их приходом... Трудно было вообразить, что после столкновения с зомби нас что-то напугает сильнее. Но твари без кожи и глаз с открытым мозгом и длинным языком, быстро передвигающиеся на четверых мускулистых лапах, стали проблемой. Они проникали в участок через окна, рыли подземные туннели. Офицеры прозвали их «лизуны».

Я спасался с Ритой на втором этаже в кабинете отдела расследования убийств. Тихо сидели на корточках, вслушиваясь в шаги мутанта, который искал офицеров. Это как игра в прятки. Только проигравшие выбывают навсегда.

Жена высунула язык, посмотрела на меня и показала пальцем на низ. Кивнула. Что, прямо здесь? Конечно, всегда готов, но... Ладно. Я приблизился к женщине, попытался спустить её штаны, но получил удар по рукам.

— Ты придурок? — прошептала она. — Я хотела сказать, что лизун, возможно, под нами, на первом этаже.

— А-а, понятно, — с огорчением ответил я.

В нас полетела дверь. Едва успели увернуться. Мутант запрыгнул на потолок и передвигался на лапах. Высунул длинный язык. Сначала мои руки тряслись, а потом я представил, как Рита может использовать эту часть тела... После стольких событий впервые рассмеялся.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

Жена выстрелила из дробовика в тот момент, когда лизун готовился к прыжку. Мозги разлетелись мелкими кусочками. Это было вовремя: патроны к револьверу закончились, а из оружейного шкафчика боеприпасы вынесли по приказу Айронса. Я остался с одной дубинкой.

— Что это тебя так развеселило? Если бы ты не заговорил, нас бы не обнаружили.

— Да так. Анекдот вспомнил. Забудь. Рита, ты такая молодец. Отлично стреляешь. Из тебя получился настоящий коп.

***

Несмотря на неуместный оптимизм, с каждым часом погибали полицейские и гражданские. На моих глазах умирали коллеги, воскресали и убивали выживших. Крепость стала полем боя. Гражданские и копы ходили с дубинками, битами, ножами. Немногие сэкономили патроны. Недавний прорыв зомби уничтожил почти целиком нашу команду. Мы едва отбились. Твари были повсюду: заполнили двор, гараж, половину участка, облепили стены с улицы, заразили служебных собак из подразделения К-9. Жаждали нашей плоти.

Оставшиеся выжившие собрались в кабинете секретаря обсудить план побега. Выход из участка заблокирован монстрами. Рита нашла схемы канализационных систем под департаментом. Затея была рискованной, с другой стороны — это лучше, чем ждать смерти здесь. Но проход был настолько узким, что влезть мог хрупкий человек. Рита пообещала пробраться внутрь и, выйдя в город, отыскать помощь. Возможно, снаружи в каких-нибудь уголках города ещё остались копы, отыскав себе убежище. Можно запросить помощь вытащить нас из департамента.

Я сразу высказал мысли против плана: опасно, безумно, глупо. Потом спросил себя: если бы вместо Риты пошёл другой человек, стал бы его отговаривать? Нет. Перед чертой, отделяющей жизнь и смерть, нужно хвататься за любую нить надежды.

Рита обняла меня. Она не хотела слышать возражения и, махнув рукой, исчезла в туннеле.

Resident Evil: последний вздох Раккуна

***

Спустя два часа я почувствовал повышенную температуру. Такая может быть при сильной простуде, но кашля не было. В глазах расплывались столы, экспонаты, лица коллег. И тут меня осенило... В памяти всплыла стычка с зомби в автобусе, когда на меня прыгнул толстяк и попытался загрызть. Мы вцепились друг в друга руками и боролись. Зомби поцарапал мой живот.

В прошлый раз, переодеваясь, я зацепил взглядом синенькое пятнышко возле груди, но списал на синяк. Теперь же... Я помотал головой, поднял рубашку и увидел на животе синие линии, выпирающие под кожей. Что это?

— Марвин, что с тобой? — спросил офицер.

— А на что похоже?

Resident Evil: последний вздох Раккуна

— Мать твою! Какого... Чёрт возьми. Как ты мог так подставиться? Лейтенант, мы тебя не бросим. Слышишь? Рита приведёт помощь.

Я присел на кресло. Не было сил даже отвечать ребятам. Кивнул, чтобы поверили в меня. Однако судьба определила реальность.

***

Во двор департамента ворвался фургон полицейского спецназа, снёс мутантов возле входа, посигналил. Рита распахнула двери грузовика, крикнула нам. Выжившие ухватились за единственную нить спасения, как утопающие за брошенный круг. Пока зомби не окружили фургон, коллега и гражданский меня подняли со стула и помогли выйти на улицу.

Наши взгляды пересеклись. Она видела моё бледное лицо, которое словно отсчитывало секунды до превращения в пожирателя плоти. Глаза Риты, наполненные слезами, заставили моё сознание что-то переключить. И я сделал то, что должен был сделать. Отпихнул от себя ребят, велел уезжать без меня. Мольбы супруги изменить моё решение не могли. Со всех сторон подступали твари. Выжившие в последнюю секунду успели скрыться в грузовике. Водитель вдавил в пол педаль газа. Рита прокричала моё имя так сильно, что содрогнулась, казалось, сама земля. Я проследил, как фургон выехал со двора. Зомби потянули ко мне руки. Я вздохнул, с трудом собрал энергию и вернулся в участок.

Эпилог

Я подобрал рядом с мёртвым копом пистолет, отбился от двух тварей и укрылся в одном из кабинетов. Возле шкафа ноги перестали слушать мозг. Я приземлился на задницу. Думал только о Рите. Надеялся, что фургон сможет выехать из города.

Когда дверь распахнулась, навести ствол вперёд не хватило сил. В кабинет вошёл полицейский. Он отличался внешним видом: молодой, в новенькой синей форме, взгляд энергичный. Среди наших его не было. Стоп. Неужели это выпускник академии? Кеннеди?

Resident Evil: последний вздох Раккуна

— Должно быть, тебя зовут Леон? — пробормотал я. — Прости, что не устроили вечеринку в честь твоего прибытия.

— Что случилось?

Я рассказал Леону об инциденте. Передал ключ-карту для замков в участке, которую я всегда ношу с собой.

— Обо мне не беспокойся. Возможно, в департаменте остался ещё кто-то в живых. Скрылся в дальних кабинетах. В участке повсюду зомби, будь осторожен. Иди, найди людей, если сможешь, — сказал я и закрыл глаза.

— Но…

— Иди!

— Ладно. Но я вернусь за тобой.

Я почувствовал, как падаю в пропасть. Дыхание резко перехватило.

⇓⇓ Поделитесь событием с друзьями! ⇓⇓

Спасибо сказали: Шут, Спайк, Страж, Mordjack,
banner_donat.png
Stalker.Uz
Зарегин: 06/03/2009
На сайте


Наш канал в телеграмме - Подписывайся!!! - t.me/stalkeruz_com

Наш чат в телеграмме - Велкам!!! - t.me/joinchat/AhAXYUa0wa1dXbp760kauA
EXMO affiliate program
Актуальные темы на сегодня
Этот мир не жесток, он лишь живёт по своим правилам, и мы внедряемся в него без спросу...
Наверх Вниз