Логин: * Пароль: * Регистрация Забыли пароль?
+415 
 -31
Группировка: Военные
Квад: «Буран»
Ранг: Мастер
Должность: Зам.Ком. Военных
Зарегистрирован: 05/12/2011
Оффлайн

Кракен


1718 год, карибские моря. Ричард Смит потерял своего брата, который погиб от рук пиратов. С тех пор он искренне желает от них избавиться. Ричард является лейтенантом войск ОСТ-Индской компании и гоняется по карибским морям за пиратскими кораблями. Однажды его корабль натыкается на Кракена - морского гигантского существа. С этого момента меняется полностью его жизнь...


Пролог

Солнце садилось за горизонт. По вечернему городу Порт-Ройал прогуливался Ричард Смит в офицерской выходной одежде, когда рядом послышались выстрелы. Он замер, прислушиваясь к источнику шума. Это было со стороны морей, но разглядеть происходящее не представлялось возможным - огромная защитная стена была построена вдоль города со стороны вод. Открытым путь проходил только через единственный порт на острове и в тылу - там, где был выход в остальные города Ямайки. Прохожие начали останавливаться и с ужасом вслушивались в шум. Неожиданно в небе послышался сильный звон, предшествующий об большой опасности. Лейтенант среагировал молниеносно: он, взмахнув рукой, командным голосом крикнул гражданским "Ложись" и сам упал лицом в землю, прикрыв голову руками. Рядом взорвался снаряд. Часть земли полетела на Ричарда. Лейтенант почувствовал сильный звон в ушах, но вскоре пришел в себя и поднялся на ноги. Люди тоже поднялись с земли и в спешке начали уносить ноги. Пострадавших среди них не оказалось. Офицер подбежал к заставе и взобрался по лестнице на самый верх, где в ряд была выстроена пушечная артиллерия для обороны острова. Смит оценил обстановку. Неизвестные корабли с моря вели по баррикаде и самому городу огонь. Солдаты компании во всю отстреливались из пушек, стараясь попасть по вражеским кораблям. Лейтенант принялся ходить около бойцов, отдавая приказы, наводя пушки на конкретные цели. Каменная стена разрушалась. Некоторые вражьи снаряды пролетали через заставу и взрывались на территории самого города. Множество защитников Порт-Ройал уже были убиты. Противник стрелял точно и был безжалостным. Часовым удалось затопить несколько кораблей, но совершенно ниоткуда появились новые. Бой длился множество часов. Уже стемнело. К заставе прибыли основные силы армии. Большая часть артиллерии города была к этому времени в поврежденном состоянии. В такое время суток корабли противника стали еле заметны. Они баррикаду теперь тоже особо не могли разглядеть, поэтому стреляли теперь вслепую. Пока основные военные силы отвлекал пушечным огнём противник, к порту города уже примчало множество шлюпок. Пираты сошли со своих лодок и убили всю охрану, что сторожили порт. Так они ворвались в город. Когда это заметили войска, охранявшие каменную стену, то пираты тем временем уже расползались по всему городу, убивая мирное население.
- В атаку! - скомандовал лейтенант Ричард.
Бойцы на стене бросили пушки и взяли в руки сабли. Офицер спустился по лестнице и побежал в сторону пиратов, которые направлялись на более оживлённые улицы. Догнав одного из них, военнослужащий рукой ухватился за ткань его туника и потянул её на себя, тем самым заставив злодея упасть спиной на землю. Лейтенант выхватил из ножны свою саблю и проткнул ею тело нападавшего. Солдаты сражались с пиратами в разных уголках города, но тех было очень много. Пролилось море крови. Под утро обстановка стала спокойной, но горело множество домов и пустые прилавки на рынке. Пиратов таки удалось полностью прогнать из города. Губернатор Джеймс Беккет созвал офицеров и всё военное руководство компании на острове. Смит сбегал домой - поменять форму на повседневную. Совещание проходило под открытом небом на одной из улиц, на которой не случился пожар. Посреди круглого деревянного стола лежала огромная карта морей с пометками. Вокруг стола, если не считать губернатора, столпились и другие высшие чины: адмирал Турберт Степлтон, командор Уилл Уотефорд и другие лица, занимающие командирские должности в ОСТ-Индской торговой компании.
- Что за наглость? - начал Джеймс. - Пираты напали на укреплённый город, за ночь перебили множество моих солдат, вырвались в дома к гражданам и резали их, а к утру выкрали из хранилища сундуки с сокровищами и спокойно ушли в открытое море.
Джеймс Беккет, как это полагается для таких правителей, носил длинный парик. Он опустил голову вниз и изучал карту над столом.
- И куда эти проклятые пираты могли уйти? - размышлял губернатор.
- Сэр, позвольте, - вмешался адмирал Турберт. - Про наши сокровища придётся забыть навсегда. Корабли пиратов мы не догоним, даже если сейчас выплывем в море за ними. Мы только себе хуже сделаем. Зачем нам рисковать ради драгоценностей, если гораздо важнее наши жизни? Единственное верное решение - организовать оборону города и отправить в море наши охранные корабли для контроля вод вблизи Ямайки.
- Наши бойцы сражались ночью до последнего, - позволил себе вставить слово лейтенант Ричард Смит. - На заставе множество пало смертью храбрых. Мы сделали всё, что могли, даже больше. Сейчас нужно восстановить свои силы и организовать оборону города, а не сожалеть о потерянных сокровищах.
Ричард устал настолько и был зол на пиратов, что ему уже было плевать, что подумает о нём губернатор. Командор повернулся в сторону Смита и сделал злое лицо, намекая тому на то, что зря он открыл рот.
- Пираты, - со вздохом проговорил Беккет. - Я слышать это слово больше не могу. Отправляйте военные корабли в путь. Пусть патрулируют море и уничтожают пиратские корабли, если их увидят.

На этом собрание закончилось. Все молча разошлись и приступили к выполнению своих обязанностей...

По дороге в порт Ричард встретил Карину Смит, с которой был знаком годы. Молодая голубоглазая девушка носила ту же фамилию, что и он. Она была надета в белое длинное платье. В руках держала веер, которым проводила быстрыми движениями рядом со своим лицом. Ветер слегка приподнимал её тёмные волосы и в ту же секунду опускал.
- Здравствуйте, Ричард, - улыбаясь, обратилась она к нему, когда они встретились.
- Доброе утро, Карина. Вы в порядке? Этой ночью пираты напали на наш город, - взволнованно спросил он.
- Да. Мы с родителями заперлись дома до самого утра.
- Я сегодня отправляюсь со своей командой в открытое море, но мы скоро с вами снова свидимся.
- Хорошо. Удачи вам, Ричард.
- До встречи, - ответил он.

Часть 1

Встреча с Кракеном



Никаких торговых операций компания никогда на территории Ямайки не проводила, но на этом острове всегда были размещены войска для защиты населения от пиратов. Рядом с островом часто проплывали торговые судна, на которые иногда совершались налёты. По этой причине часть армии дислоцировалась здесь. Корабль под флагом компании плыл по открытому морю. Лейтенант в офицерской треуголки стоял на плацу с подзорной трубой в руках и наблюдал за горизонтом. В один момент далеко показался корабль с пиратским флагом. Он проплывал горизонтально, поэтому корабль компании легко догонял его. К тому же корабли, состоящие на службе у компании, были всегда быстроходны. Приблизившись, военный корабль развернулся в ту же сторону, по которой плыл пират. Теперь оба корабля плыли параллельно друг другу.
- Огонь! - отдал приказ к атаке лейтенант.
Послышались выстрелы. Пираты пытались сопротивляться, отстреливаясь из своих пушек, но их вооружение было намного хуже. По правую сторону борта в воде начали виднеться некие пузыри. Ричард и некоторые члены экипажа обратили на это внимание и с удивлением посмотрели. Через секунды из под воды вылезли щупальца и медленно поползли по пиратскому кораблю. Они подтягивались к верхней палубе, откуда пираты с ружьями вели огонь по солдатам.
- Кракен! Поворот!!! - заорал один из моряков торгового флота.
Лейтенант понимал, что в следующий момент произойдёт... Огромное существо, похожее на осьминога, потащило на самое дно водную технику, принадлежавшую пиратам, забирая с собой всех людей, находящихся на борту. Про этого монстра ходили легенды. Многие не верили, что он существует на самом деле. Это существо поглощало все корабли на своём пути и никого не щадило. Теперь эти мореплаватели и военнослужащие убедились в его существовании. Лейтенант отдал приказ развернуть корабль. Он развернулся в сторону и поплыл обратно к острову.
- Сэр, что это было?! - испуганно спросил у лейтенанта один моряк.
Но Ричард даже и не знал, что ему ответить. Он сам первый раз в жизни видит такое. Когда вражья техника была уничтожена, Кракен отправился за ними в погоню. Команда трепетала от ужаса, не в силах что-либо поделать с этим. По морскому существу даже никто не пытался стрелять - все знали, что это уже ничего не решит. Но в одно мгновение лейтенант почувствовал нечто... Такое странное чувство, словно Ричард знает Кракена уже очень давно. Это сложно объяснить, но ему казалось, что монстр не причинит им никакого вреда, а накинулся на пиратский корабль только потому, что считает самого лейтенанта своим союзником. Словно между Смитом и Кракеном была некая связь. В этот момент Смит был полностью уверен в своей теории. Всё дальнейшее плавание до острова Кракен находился на воде рядом с их кораблём, преследовал его, но не нападал. Лишь тогда, когда глубина воды постепенно начала уменьшаться, существо отстало. Экипаж вздохнул с облегчением. Никто не понимал, почему они не были съедены им. Никто, кроме лейтенанта, который почувствовал некую связь с Кракеном. Как будто собака кинулась по молчаливому приказу хозяина кусать врага... Команда примчала к берегу. В порту их встретил командор Уилл Уотефорд, который первым делом обратился к Ричарду:
- Докладывайте. Как всё прошло, лейтенант?
Он помолчал, но всё же нашел в себе силы на ответ:
- Мы столкнулись с Кракеном, - в голосе Смита читался ужас. - Он уничтожил пиратский корабль прямо перед нами.
- Этого не может быть, - с издевательской ухмылкой ответил Уилл. - Кракен не может существовать в принципе. Даю тебе и твоей команде выходной. Послезавтра утром снова в море.
Сразу после этого лейтенант отправился домой спать. Он очень устал за эти дни. Проснулся лишь на следующее утро. Он сменил форму на выходную и направился в город для контроля солдат - этим обычно занимались офицеры компании в выходные дни. Он бродил по улицам, выискивая военных, самовольно оставивших свои посты. На одном из проулков он снова встретил Карину, которая шла ему навстречу.
- Здравствуйте, мисс, - поприветствовал он её.
- Доброе утро. Как ваши дела? - радостно спросила она у него.
- Очень хорошо.
Они пошли вместе гулять по городу.
А познакомились они с Кариной три года назад на каменной стене. Она - дочь губернатора, поэтому ей солдаты разрешили взобраться повыше на боевые посты и полюбоваться закатом солнца. Ричард в тот вечер случайно проходил мимо и увидел незнакомую девушку, которая стояла на самом краю стены и смотрела вниз. Он решил к ней подойти и осторожно дотронуться до её руки, чтобы предостеречь от несчастного случая - каменная стена была высокая, девушка могла разбиться, тем более она стояла почти на самом краю. Почувствовав прикосновение руки лейтенанта, она испугалась и едва не полетела от неожиданности вниз, но Ричард успел поймать её за руку. Они отошли от края и посмотрели друг другу в глаза. Тогда уже они поняли, что нравятся друг другу.
- Мисс, вам лучше слезть, - сказал он.
- Да, вы правы, - ответила она.
С этого момента они начали встречаться. Ричард уже давно хочет сделать ей предложение, вот только есть одна проблема - она дочь губернатора. Он не знает, как отреагирует её отец... Лейтенант просит руки и сердца у его дочери. Неужели нет более достойных кандидатов? С высшим званием на службе. По этой причине он не знает, что дальше делать, но уверен в том, что любит её. Они встречались настолько часто, насколько это могла позволить его служба. Она нигде не работала, но у неё было полно разных увлечений, поэтому свободного времени было тоже не так много. Они никому не рассказывали о своих встречах. А в городе, где повсюду ходят полно людей, вряд ли они могут быть замечены её отцом. По крайне мере прошло уже столько лет, а Джеймс до сих пор ни о чём не подозревает.
- Вы чем-то взволнованы, лейтенант? - спросила Карина.
Да, он много о чём волнуется: не знает, как сделать предложение и когда, а ещё Кракен недавно появился, с которым он как-то связан.
- Нет, что вы? Когда я нахожусь рядом с вами, весь остальной мир перестаёт меня беспокоить.
- Это хорошо. Когда планируете отправиться в следующее плавание?
- Завтра с утра.
- Вы там поосторожнее, - сказала она и обняла его крепко.
- Обещаю, что с нами ничего не случится, - ответил он Карине.
До вечера они ходили по городу, а после поцеловались и разошлись по домам. На утро Смит переоделся в новую форму и собирался отправиться в гавань, но по дороге он наткнулся на связного в звании Энсина.
- Губернатор устраивает важное совещание там же, где и обычно. Прибыть прямо сейчас, - передал информацию Энсин.
Лейтенант направился к месту сбора, где увидел вокруг того самого стола не только основных лиц, но и присоединившихся к ним некоторых моряков.
- Итак, все в сборе, - начал Джеймс, заметив Ричарда. - Нам сообщили о крушении торгового судна недалеко от нашего острова. Это был не несчастный случай...
- Пираты, - сквозь зубы проговорил один из моряков. - Мой друг был на том судне. Он погиб... Это я должен был плыть вместо него. Проклятие!
Он стукнул рукой по столу с картой.
- Спокойно, - привёл в чувство его командор. - Мы сожалеем о вашей потери, но давайте вы расскажите нам подробнее, что же всё таки произошло.
- Недалеко от Ямайки проплывало торговое судно. В один момент оно подверглось нападению пиратов. Все члены экипажа мертвы - нам это доложила наша разведка. Ценное имущество вынесено, а само судно пираты затопили.
- Товарищи офицеры, вы знаете, что дальше делать, - сказал губернатор.
- Так точно! - ответил адмирал Турберт Степлтон.
- Отправьте свои корабли на дежурство в моря. Поднимите всех, кого сможете. Задействуйте все ресурсы. Сделайте всё возможное, чтобы пиратское явление прекратило своё существование навсегда, - распорядился губернатор.
В порту многие военные корабли уже отплывали в разные направления для поиска пиратов. Корабль лейтенанта экипаж подготовил к отправки. Он взошел на борт и увидел напуганные лица своих людей. Ричард понимал, что они боятся. Вряд ли кто из них хочет ещё раз увидеть своими глазами морского монстра...
- Я знаю, что вы боитесь, - громко обратился к членам экипажа лейтенант. - Но кто мы? Мы - мореплаватели и военнослужащие ОСТ-Индской компании, которые всегда рисковали своими жизнями и выполняли свой долг. А теперь что? Вы страшитесь это пугало? Поднимите головы к верху, жалкие сопляки, или выйдите прямо сейчас за борт.
В ответ тишина. Все молча согласились со словами Ричарда. Корабль был готов к выходу в море. Они отправились. Офицер стоял на палубе и смотрел на сушу, прощаясь с островом. Он надеялся, что они вернутся целыми и невредимыми домой. Погода сменилась на туманную. Видимость была ухудшена. Корабль плыл по открытому морю в поисках пиратах. Рядом по правую сторону борта послышались странные звуки. Команда начала с интересом наблюдать ту сторону. Но в следующее мгновение послышался другой звук, с другой стороны... Снаряд попал прямо в военный корабль. Щепки разлетелись в разные стороны. Несколько бойцов упали на палубу от взрывной волны. Кое как компания разглядела в тумане пиратский корабль, который направлялся в их сторону и вёл по ним огонь.
- К оружию! - приказал Лейтенант.
Два корабля приближались друг к другу, ведя огонь из пушек, которые были установлены в носовых частях. Два корабля бомбили друг друга до тех пор, пока рядом с военным не появился из под воды Кракен. Гигантский Осьминог показался на поверхности, но затем снова ушел под воду, оставив на виду лишь свои щупальца. Солдаты переключили внимание с пиратов на монстра и прицелились в его щупальца с ружей.
- Отставить! - приказал Ричард. - Оно нам не причинит зла!!!
Кракен поплыл в сторону пиратского корабля, не обращая никакого внимания на корабль армии. Кракен уже нагнал их транспорт и принялся своими щупальцами снимать пиратов с верхней палубы, утаскивая их глубоко под воду. Раздались сильные крики. Пираты прекратили вести огонь по кораблю компании. Переключились полностью на Кракена. В ход пошли боковые пушки. Злодеи пытались пробить щупальца выстрелами, но всё было тщетно. Осьминог время от времени издавал громкий рёв, когда по нему стреляли из пушек, а затем он поднял свои щупальца высоко вверх, намного выше парусов. Пираты замерли, скованные страхом - они знали, что будет в следующую секунду... Кракен ударил со всей силы корабль, разломив его на две части... Остатки начали уходить под воду. Команда растерянно наблюдала на то, как монстр разделывается с выжившими пиратами. Лейтенант щёлкнул пальцем, пытаясь на себя переключить внимание всей команды.
- Плывём дальше, ищем пиратов, - сказал Ричард.
- Но, сэр... - возразил один из команды.
- Выполняем приказ губернатора, - строго оборвал его офицер. - Выискиваем пиратские корабли и перехватываем их. Кракен не причинит нам вреда.
И корабль поплыл дальше. Проходили часы. Кракен преследовал корабль, но не нападал. Лейтенанту казалось, что он и есть часть этого монстра. Ричард управлял этим морским существом каким-то образом. Правда он не может найти этому логическое объяснение. Но он был почти уверен, что Кракен ему подчиняется полностью. Но почему? Туман уже растворился. На глубине команда наткнулась на очередное разграбленное судно торговой компании. Офицер всматривался в происходящее через трубу. С пиратского борта на торговое судно был проложен широкий мостик, по которому враги спокойно уносили с захваченного судна ящики и мешки с ценными предметами на свой корабль. Лейтенант только хотел отдать приказ приготовиться к бою, но Кракен опередил их и помчался в ту сторону. Он мигом оказался у корабля с пиратами и поглотил его...
Пока члены команды смотрели на всё это с удивлёнными лицами, лейтенант выдал новое указание:
- Судно взять на буксир. Возвращаемся в порт.
Морское существо сопровождало военный корабль и судно до тех пор, пока глубина не стала более мелкой и не разделила их.

Часть 2

Последний вздох Пиратов


В порту ожидали прибытия военного корабля старшие офицеры, губернатор и Карина Смит.
- Очередной наш корабль уничтожили пираты, - с сожалением сказал Джеймс.
Карина тоже пала духом и теперь в выражении её лица наблюдалось только отчаяние.
- Почему ты мне не сказала, что любишь Ричарда? - спросил её отец.
Но на горизонте показался корабль лейтенанта. Карина улыбнулась. Остальные офицеры с облегчением выдохнули - все уже думали, что корабль был отправлен на самое дно пиратами. Торговое судно было также доставлено в порт. Весь экипаж выгрузился на сушу. К Смиту подбежала Карина и крепко обняла его. Лейтенант немного почувствовал себя неловко, ведь рядом был её отец, который всё видел. Но затем он расслабился и тоже её обнял.
- Мы думали, что вы все погибли. Почему вы так долго? Обычно военные корабли не плавают так долго на маршруте патрулирования, - сказала она.
Джеймс глянул на торговое судно, которое спасла команда.
- Вы хорошо поработали, - и хотя Джеймс был озабочен тем, что его дочь встречалась три года втайне от него с лейтенантом, но он искренне был им горд за его поступок.
- Мы потопили два корабля пиратов, - отчитался Ричард, обращаясь к своему руководству. - Поэтому мы там задержались. В этом деле помогал нам Кракен.
И все резко замерли. Многие военачальники были наслышаны об этом существе, в том числе и Джеймс Беккет.
- До меня доходили слухи, что недалеко от острова плавает это существо. Что ж, я хочу увидеть его своими глазами, - неожиданно для всех сказал губернатор.
- Сэр? - переспросил лейтенант.
- Завтра мы отправляемся в море. Я не могу на это закрывать глаза. Я хочу увидеть его лично, чтобы придумать, что дальше с ним делать.
- Отец... , - хотела остановить его дочка.
- Со мной всё будет хорошо, Карина. Ричард, завтра отправляемся вместе с вами на поиски Кракена.
- Есть, сэр! - ответил Смит.
Все принялись расходиться, а Карина с Ричардом ещё немного остались в порту. Они молча поглядели друг на друга и пошли в город. Теперь, когда отец обо всём узнал, уже не было смысла скрывать свои чувства... Офицеру стоило рассказать об этом Карине и признаться ей в любви, но его останавливало нечто. Он не мог перестать думать об этом морском существе. Кто оно? И откуда оно взялось? Почему защищает его? И как они связаны друг с другом?
- Расскажи мне о нём, - резко прервала его мысленные рассуждения Карина. - Я хочу услышать о Кракене.
- А, ну... Хм. Я даже и не знаю, что сказать. Он... Это как осьминог, только больше во много раз, способный потянуть корабль на самое дно.
Он усмехнулся. Глупо это звучало со стороны. Мало кто в такое поверить...
- При первой нашей встречи он не стал нападать на нас, а помог потопить пиратский корабль. Оно защищает, а не нападает первым. Я не знаю, что будет дальше с ним. Оставим мы это себе существо? Или уничтожим его, если губернатор посчитает, что оно представляет угрозу для всех? Я не испытываю к нему особую жалость, но мне кажется, что оно не такое ужасное, каким его представляют в легендах, - высказался лейтенант. - Оно подчиняется определённым приказам.
- Чьим приказам? - спросила с удивлением она.
- Моим. Я стал хозяином Кракена. Я это знаю. Чувствую. Он нашел меня и теперь следует за мной постоянно. Когда я на суши, то оно ждёт моего возвращения на глубине. Каждый день с острова выплывают множество наших кораблей, но Кракен охраняет только мой. Проклятие это или дар? Как мне теперь с этим жить?
Она молча послушала, а затем поцеловала его. Уже стемнело.
- Берегите себя, - сказала она Ричарду.
- Увидимся, - попрощался он с ней.

На следующий день военный корабль снова покинул порт и вышел на карибские моря. Губернатор стоял рядом с лейтенантом на палубе и смотрел по сторонам.
- Терпение, сэр. Он скоро появится, - сказал Смит Джеймсу.
Недалеко от них огромное существо вынырнуло во весь рост из под воды. Кракен приветственно зарычал и снова спрятался под воду. Корабль от такой волны сильно пошатнулся, отчего некоторые люди упали на деревянную палубу. У Джеймса началось сильное сердцебиение, но вскоре он успокоился, поняв, что существо не собирается нападать.
- Видите? - спросил лейтенант. - Оно реально.
- Замечательно, - улыбаясь, ответил губернатор. - Тогда вы знаете, что дальше делать...
- В каком смысле?
- Вы давно хотели отомстить за своего брата. Мы прямо сейчас отправляемся в дальнее плавание, выискиваем пиратские корабли и не оставляем им никаких шансов.
- Вы готовы к этому, сэр?
- Просто выполняйте приказ, лейтенант. Я хочу проверить это существо в деле.
Военный корабль многие дни плавал по морям и нападал на пиратские корабли. Солдаты не успевали привести пушки в боевую готовность, как Кракен уже тянул на дно очередной корабль. Много времени они плавали по морю. Ночью в каюту Ричарда постучался старший матрос Гипс. Он с печальным взглядом подошел к офицеру.
- Гипс? Почему не спишь? Что случилось?
- Сэр, не могу уснуть... Я знаю, что у вас здесь спрятан ром. Не могли бы вы мне позволить сделать пару глотков?
Хитрый старик. И откуда он только узнал, что у Ричарда имеется нычка? Ладно, чтобы он заткнул свой рот, ему придётся с ним поделиться. Он немного отпил из бутылки.
- У меня сын плавал под пиратскими флагами, - сказал Гипс.
Офицер сочувственно посмотрел на своего товарища.
- Он погиб. Просто выискивал сокровища, а первым ни на кого не нападал. Его корабль уничтожила десятки лет назад та компания, на службе у которой я сейчас нахожусь. Я слышал, что пираты убили вашего брата. Мне очень жаль. Просто я хочу сказать, что не все они такие, какими вы их считаете.
Лейтенант молча выслушал его. Матрос покинул каюту. А вот на следующий пиратский корабль, с которым они столкнулись, Кракен решил не нападать. Ричард начал по другому смотреть на пиратов. Не все из них искренние злодеи. Некоторых вынудило вступить на борт чёрного флага с черепом некоторые обстоятельства. И закон, если подумать, у нас слишком жесток. Всех пиратов ждёт казнь через повешение. Даже тех пиратов, кто был замечен за мелкими преступлениями. Ричард отдал приказ к атаке, но сделал это через силу. Его экипаж легко расправился с пиратским кораблём. Когда тот уже уходил под воду, он с сожалением наблюдал эту картину... Кракен не стал даже поглощать обломки от корабля. Губернатор в недоумении посмотрел на всё это.
- Объясните мне, лейтенант, почему ваша зверюшка не помогла нам только что? - спросил он.
- Я не знаю, - пожал тот плечами.
- Я знаю, что вы любите мою дочь. Вы хотите сделать предложение Карине, но вас терзает изнутри этот Кракен. Вы ищите ответы на вопросы, ответы на которых я дать вам не могу, - сказал губернатор.
И тут на душе стало немного легче у лейтенанта. Возможно, что слова Джеймса означали то, что он разрешает Ричарду взять в жёны его дочь. Офицер улыбнулся и сказал:
- С таким оружием мы имеем преимущество...
- Но...
- Но я не хочу мучить несчастного зверя, заставляя его охранять наш корабль и вступать в схватку с пиратами. Как мне его выпустить на свободу? Почему он прилип и теперь привязан именно ко мне? Я не хочу, чтобы Кракен вечно следовал за мной, но как мне приказать ему плыть куда подальше? Как сделать так, чтобы он понял, что мне не нужен больше?
- Ты слышал о затерянном острове? - спросил Ричарда Джеймс.
О нём ходили легенды. На официальных картах такого острова не значилось, то есть по сути его нет. Но, если верить легендам, то за многие дни по некоторым старым схемам можно до него доплыть от Ямайки. Эти старые пути, проложенные до острова, хранились в личном ящике губернатора. Они были нарисованы на одном листке. Если им следовать, то можно добраться до острова. Живёт на нём одна ведьма, которая готова дать ответ на любой вопрос каждому, кто придёт к ней. Она знает всё.
- Я сейчас готов поверить во что угодно.
- Давай так. Ты отправишься на остров и раздобудешь ответы на свои вопросы, а по возвращению берёшь мою дочь Карину в жены.
- Вот это другой разговор, - радостно сообщил лейтенант.
- Но сперва верни меня в Порт-Ройал. Тем более там лежат мои бумаги со схемой - только по ним ты можешь добраться до этого острова.
Спустя три дня военный корабль вернулся в порт. Старшие офицеры радостно встретили команду.
- Пока вы плавали в открытом море, случаев нападения на торговые судна возле Ямайки значительно уменьшились, - отчитался адмирал.
Смит встретился с Кариной и поделился всеми новостями. Разумеется, он ей не рассказал о том, что собирается сделать предложение.
- Мне нужно отплыть к тому острову. Он действительно существует. Там я найду ответы на всё, а затем вернусь обратно. Обещаю, - сказал он своей будущей жене.
Губернатор выделил лейтенанту секретную карту и пожелал ему удачи.


Два дня Ричард и команда отдыхала в городе, а на третий они снова оказались в открытом море. Много дней и ночей их корабль плыл к затерянному острову вместе с Кракеном. По прибытию Ричард решил сойти на сушу один. Он встретил незнакомую женщину в чёрном платье возле воды. Она стояла и глядела на него.
- Ричард, я ждала тебя, - сказала она.
- Ты знаешь моё имя?
- И твоё существо, которое охраняет твой корабль.
Офицер замер, подбирая нужные слова, чтобы задать те вопросы, ответы на которых по настоящему для него важны.
- Это существо... Мне оно не нужно. Зачем оно мне служит? Я хочу его отпустить. Как мне это сделать?
- Никак. Между вами имеется ментальная связь. Кракену во все времена необходим был хозяин, без которого он выжить не может. Он будет выполнять твои самые заветные желания. Помнишь, как он рвался в бой, унося с собой пиратские судна на дно? А тот момент, когда Кракен решил не трогать вражеский корабль? В тот момент в твоём подсознании что-то щелкнуло и ты больше не хотел мстить пиратам за смерть брата. У тебя проявилось сострадание, а следом у твоей зверюшки. Возможно, что рассказ старшего матроса Гипса повлиял на это. Кракен всегда выбирал только одного хозяина и был с ним до тех пор, пока тот не умрёт. Тогда он начинал искать другого мореплавателя. А самого Кракена нельзя убить, он бессмертен...
- Тогда я буду жить так же, как и раньше. На своём корабле охранять Ямайку и мне плевать, что рядом со мной будет всегда находится это существо.
- Нет, не будешь, - резко возразила она. - Ты должен будешь принять решение, которое разобьёт тебе сердце.
После этого она улыбнулась и засмеялась. Лейтенант разочаровался в ведьме и пошел с острова прочь. Ничего толком она не сказала...

- Ты выяснил, как можно избавиться от этого Кракена, не убивая его? - поинтересовалась команда. - Оно ведь нам не нужно. Да, пусть преимущество перед пиратами. Но где гарантия, что оно не потопит через неделю помимо пиратского ещё и торговое судно или наше?
- Мне ничего ведьма не сказала. Мы только потеряли время, - ответил лейтенант. - И убить Кракена невозможно.
Много дней подряд они плыли обратно. И вот одним солнечным днём их корабль приплыл обратно в Порт-Ройал...

Финал


В город явился сам Лорд с личной охраной, который был наслышан о Кракене. Он вызвал лейтенанта к себе в карету на разговор сразу, как только тот сошел с корабля. Он не дал ему даже встретится с Кариной. Его вооруженная охрана провела через территорию порта лейтенанта и усадило в одну из множества карет, что представляли из себя целую колонну. Лошади тронулись и они начали ехать по улицам города.
- Полагаю, что вы знаете обо мне. Зовут меня Лорд Арчибальд Гамильтон, - представился он.
- Я знаю, кто вы, - ответил Ричард.
Лорд Арчибальд руководствовался военными подразделениями ОСТ-Индской компании. Выше его звания нет. Даже губернатор не имел права им командовать.
- У меня к вам есть очень деловое предложение. Вы ведь хотите продвижения по службе? До меня дошли слухи, что вы контролируете Кракена - существо, которое нам необходимо.
- Для чего? - перебил его Смит. - Пираты с ужасом далеко уплыли, когда узнали, что случилось с кораблями их товарищей.
- Да, ни один корабль с флагом пиратов не был замечен рядом с Ямайкой за все эти дни. Это хорошо. Но есть ещё кое что. Пираты - это ведь только самая низшая проблема, с которой столкнулась наша компания. А представьте, если бы мы контролировали все моря. Мы смогли бы вести торговлю по всему миру, унося корабли наших врагов прямо на дно. Вы понимаете, к чему я клоню?
- Да, - коротко ответил лейтенант.
- Вот и хорошо.
Карета остановилась у дома Ричарда. Лорд каким-то образом узнал, где проживет этот офицер.
- Завтра рано утром вы мне понадобитесь. Мы отправимся покорять моря. А сегодня вы и ваша зверюшка пусть отдыхает, - сказал он.
- А если я откажусь? Я не хочу участвовать в этом.
- Что ж, тогда нам придётся вас убить, а Кракена захватить огромными сетями. Мы найдём способ его подчинить нам. Компания могущественна. Наши войска одни из самых боеспособных. Они в состоянии справится с Кракеном и завладеть им.
Офицер молча вышел из кареты и захлопнул за собой двери.
- Надеюсь, что мы договорились, - радостно, предвкушая запах победы, сказал лорд.
Ночью Ричард покинул своё жилища и вышел на улицу. По дороге в порт он встретил Карину Смит. Она рада была его увидеть. Ему столько всего ей надо было рассказать, но у него нет времени, ведь скоро наступит утро и к порту прибудет Лорд, а Ричарду нужно успеть отплыть до его прибытия, чтобы увести Кракена подальше от территорий, подконтрольных компании. Лорд намерен объявить войну всему миру, чтобы контролировать моря. Лейтенант не хотел отдавать существо в подчинение этому человеку, который будет использовать его только в своих интересах.
- Карина, я должен тебе сказать, что собираюсь уплыть в дальние моря, чтобы не дать Лорду завладеть Кракеном, - печально сказал Смит. - Он хочет начать топить корабля войск других государств, чтобы контролировать моря. Если я откажусь участвовать в этом, то он убьёт меня, а Кракена заполучит силой. Поэтому мне нужно уходить.
Она посмотрела на него с грустью. Без лишних слов они обнялись.
- Мы обязательно ещё увидимся с тобой, - сказал офицер. - Не своди глаз с горизонта.
- Постой. Я с тобой, - возразила она.
- Нет. Тебе с нами нельзя. Мы поплывём очень далеко. Ты нужна своему отцу на острове.

Он направился в сторону своего корабля, где вся команда уже была в сборе. Они приготовили к отправки корабль. Через считанные часы должен прибыть Лорд Арчибальд Гамильтон, чтобы отправиться повелевать моря. Лейтенант ввел свою команду в курс дела. Все участники согласились на дезертирство ради благой цели - не допустить масштабную войну. Все они понимали, что на этот остров вернутся очень не скоро - здесь их ждёт трибунал. Впереди Ричарда ждала очень сложная задача - увести Кракена подальше отсюда, упрятать его и найти способ, чтобы он никогда за ними больше не следовал. Тогда, возможно, они вернутся на Ямайку и пусть будет, что будет... Если казнь, значит казнь. В любом случае свой служебный долг они уже выполнили. Корабль вышел из гавани и отправился в открытое море. Карина Смит прощально смотрела им в след.

Мы защищаем не Зону от вас, а вас от Зоны
⇓⇓ Поделитесь событием с друзьями! ⇓⇓
Stalker.Uz
Зарегин: 06/03/2009
На сайте

+266 
 -3
Группировка: Долг
Квад: ОСН
Ранг: Новичок
Должность: Бармен
Зарегистрирован: 08/12/2018
Оффлайн

Очень интересно. Читал с удовольствием!

Плюс поставили: Квартет, kalash,

+415 
 -31
Группировка: Военные
Квад: «Буран»
Ранг: Мастер
Должность: Зам.Ком. Военных
Зарегистрирован: 05/12/2011
Оффлайн

Зорький, спасибо

Мы защищаем не Зону от вас, а вас от Зоны

Плюс поставили: kalash, Зорький,

Актуальные темы на сегодня
Дружба дружбой, а хабар, как известно – врозь. © "Линия огня"
Наверх Вниз